ALMA desde el Cielo

Les presentamos a continuación dos imágenes captadas por Google Earth a comienzos de 2011, en las que se puede observar el Centro de Operaciones de ALMA (OSF), a 2.900 metros de altura, y el Sitio de Operaciones del Conjunto de las antenas de ALMA (AOS), a 5.000 mts.

Ambas imágenes contienen íconos de antenas en color azul que muestran en tiempo real cuántas antenas están siendo testeadas por ALMA en OSF y cuántas ya fueron trasladadas a su lugar definitivo, en el Llano de Chajnantor (AOS), donde estarán las 66 antenas cuando el proyecto esté listo.
Las imágenes contienen además íconos de cámaras, las que al hacer clic sobre ellas, permiten ver en directo las antenas en sus distintas ubicaciones. Además es posible desplazarse por las distintas áreas de ALMA gracias a la barra de zoom ubicada a la izquierda de las imágenes.

¡Que lo disfruten!

CENTRO DE OPERACIONES DE ALMA (OSF)

En esta imagen se puede observar el Centro de Operaciones de ALMA (OSF por su sigla en inglés) ubicado a 2.900 metros de altura. Abajo se aprecian los tres sitios de ensamblaje de las antenas, correspondientes -de izquierda a derecha- a los socios norteamericanos, japoneses y europeos de ALMA. Es allí donde llegan las estructuras de las antenas provenientes de cada región del mundo, las que son armadas hasta que cumplan con las exigentes especificaciones técnicas de ALMA. Cuando están en condiciones óptimas, son oficialmente aceptadas por ALMA y trasladadas por el camión transportador hacia el sitio posterior del edificio técnico del Centro de Operaciones (centro de la imagen). En ese lugar se les insertan los sistemas electrónicos que permitirán transformar la señal que llega desde el cielo en una señal digital.


SITIO DE OPERACIONES DEL CONJUNTO DE ALMA (AOS)

Este es el Sitio de Operaciones del Conjunto de las antenas de ALMA, situado a 5.000 metros de altura, en el llano de Chajnantor.

En la parte superior de la imagen se observa el edificio técnico que alberga al correlacionador o súper computador especialmente diseñado para ALMA. Su rol es recibir las señales que llegan por fibra óptica desde todas las antenas y decodificarlas. Alrededor de los íconos de antena se ven las 192 bases de éstas. ¿Por qué tantas bases para 66 antenas? Porque las antenas serán reubicadas según el requerimiento de las observaciones y dispuestas en configuraciones específicas, con separaciones que van desde 150 metros a 16 kilómetros.

Si aleja el mapa con el zoom verá la distribución de estas bases en el área de ALMA. Gran paisaje ¿no?