ALMA continúa rompiendo récords de demanda

23 abril, 2018

Tras el cierre del llamado a propuestas de observación para el Ciclo 6 de ALMA, la demanda por usar el radiotelescopio más avanzado del mundo marcó un récord, superando las 1800 propuestas.

Astrónomos alrededor del mundo trabajaron hasta último momento para ingresar sus propuestas de observación para el nuevo ciclo que comienza en octubre de este año y se extiende hasta septiembre de 2019.

“La demanda por tiempo de observación con ALMA se mantiene increíblemente fuerte y al alza, mientras agregamos nuevas capacidades al observatorio, continuamos obteniendo datos consistentes y de gran calidad, y los entregamos oportunamente” comenta Sean Dougherty, director de ALMA. Y agrega que “este éxito se debe al esfuerzo de todos los equipos que trabajan incansablemente en el observatorio en Chile, en Norteamérica, en Asia del Este y en Europa.”

Al cierre del llamado a propuestas, el 19 de abril a las 15:00 UT, se recibieron más de 1800 propuestas. “Esta cifra sobrepasa ampliamente las 1661 propuestas evaluadas para Ciclo 5 el año pasado” comenta John Carpenter, Observatory Scientist de ALMA.

El siguiente paso para la comunidad científica es evaluar y seleccionar las mejores propuestas. El proceso de evaluación se llevará acabo en Tokio, Japón, entre el 18 y el 23 de junio del presente año.

Las propuestas exitosas tendrán a su disposición 4000 horas del conjunto de antenas de 12 metros de diámetro y 3000 horas del Conjunto Compacto de Atacama (ACA, por su sigla en inglés), también conocido como el Conjunto Morita. Junto con ello contarán con la disponibilidad de 66 antenas para escudriñar el Universo (cincuenta antenas de 12 metros y doce antenas de 7 metros, además de cuatro antenas de 12 metros que se usarán para la modalidad Total Power). Junto a la disponibilidad de las bandas 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 y 10, el Ciclo 6 incorporará a ALMA nuevas capacidades, como polarización circular, observaciones en banda 8 en el ACA y un aumento de la frecuencia intermedia de banda 6 (de 5 a 5,5 GHz) para mejorar la flexibilidad para observar múltiples líneas espectrales simultáneamente.

Este mapa señala el lugar desde donde se ingresó cada propuesta de observación. Crédito: ALMA (NRAO/NAOJ/ESO)

Este mapa señala el lugar desde donde se ingresó cada propuesta de observación. Crédito: ALMA (NRAO/NAOJ/ESO)

Información adicional

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), NSC y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.