ALMA está casi listo para empezar el Ciclo 5 de observaciones 

10 agosto, 2017

Tras la notificación oficial a los más de 1.100 astrónomos que se adjudicaron tiempo de observación con ALMA, concluye finalmente un proceso que tardó casi cinco meses. El Comité de Revisión de Propuestas de ALMA se reunió en junio en Amberes (Bélgica) para evaluar las 1.661 propuestas de observación recibidas de todos los rincones del mundo. El nuevo ciclo empezará en octubre de 2017 y pondrá a disposición de la comunidad científica nuevas capacidades de observación.

“Los 146 evaluados científicos son expertos líderes provenientes de todas partes del mundo de una amplía gama de áreas de la astrofísica.Su contribución es fundamental para garantizar que el proceso de selección sea lo más justo y objetivo posible, de tal forma que el observatorio priorice la ejecución de los mejores y más relevantes proyectos científicos”, explica Gautier Mathys, el astrónomo a cargo de coordinar el proceso de selección de propuestas en ALMA. Los evaluadores se reunieron durante una semana para elaborar una clasificación de las propuestas capaces de producir los mejores hallazgos.

La categoría Medio Interestelar, Formación Estelar y Astroquímica fue la que recibió el mayor número de propuestas (422, de las cuales se retuvieron 105), seguida de Cosmología y el Universo de Alto Desplazamiento al Rojo (386 propuestas, de las cuales se seleccionaron 100), Galaxias y Núcleos de Galaxias (354 propuestas, de las cuales se retuvieron 102), Discos Circumestelares, Exoplanetas y el Sistema Solar (354 propuestas, de las cuales se seleccionaron 85) y, por último, Evolución Estelar y el Sol (145 propuestas, de las cuales se seleccionaron 41).

La distribución regional de los tiempos de observación con el conjunto de 12 metros es la siguiente: un 34 % para Europa, un 33 % para Norteamérica, un 22 % para Asia del Este, un 10 % para Chile y un 1 % para propuestas independientes (Open Skies). En el caso del Atacama Compact Array, la distribución es la siguiente: un 25 % para Europa, un 36 % para Norteamérica, un 29 % para Asia del Este y un 10 % para Chile.


Principales funcionalidades nuevas del Ciclo 5 de ALMA. Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) | Descargar imagen


Desglose de las propuestas aceptadas para el Ciclo 5 de ALMA por categoría científica. Créditos: composición: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) | Imágenes de fondo: El Sol – ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) · CMB – NASA / WMAP Science Team · Astroquímica – ESO/L. Calçada & NASA/JPL-Caltech/WISE Team · Centauro A – ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); Y. Beletsky (LCO)/ESO · HL Tau – ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) | Descargar imagen

Las observaciones del Ciclo 5 empezarán en octubre de 2017 y concluirán en septiembre de 2018, y contarán al menos con 56 antenas. Las 433 propuestas seleccionadas servirán para explorar el Universo en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas usando ocho receptores: los de banda 3, 4, 6, 7, 8, 9, 10 y, por primera vez, de banda 5. Durante este ciclo, ALMA alcanzará una resolución angular de tan solo 0,018 adoptando una línea de base máxima de 16 kilómetros.


Este mapa muestra de dónde proviene cada propuesta de observación recibida. Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) | Descargar imagen


Los expertos del Comité de Revisión de Propuestas de ALMA se reunieron en Amberes (Bélgica). Créditos: ALMA (ESO/NOAJ/NRAO) | Descargar imagen


Desglose por región de las propuestas aceptadas. Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) | Descargar imagen

Información adicional

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), NSC y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.