Congresistas de Estados Unidos visitan ALMA

4 abril, 2018

Una delegación de la Cámara Baja del Congreso de Estados Unidos compuesta por 13 representantes de la Comisión de Ciencia, Espacio y Tecnología visitó hoy el Observatorio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), en el norte de Chile.

“Nos sentimos muy honrados de recibir a estos miembros de la Cámara y poder mostrarles ALMA. Esta comisión ha sido decisiva para que Estados Unidos desarrolle este observatorio, ya que supervisa el presupuesto de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF), institución que proporciona los fondos para ALMA desde Norteamérica”, señaló Sean Daugherty, nuevo director del radiotelescopio.

El objetivo de la visita, en que también participó personal del Congreso y de la embajada norteamericana, así como familiares de los representantes, fue observar en terreno la consolidación del observatorio astronómico más solicitado en la historia. “Con más de 6.000 usuarios registrados y 1.600 propuestas anuales de observación, las imágenes y estudios del Universo frío y distante de ALMA abren constantemente nuevos horizontes científicos”, afirmó el gerente de programa en NSF, Phil Puxley.

Parte de la delegación del Congreso de Estados Unidos que visitó el sitio de operaciones del conjunto de antenas de ALMA, a 5.000 metros de altitud, en el llano de Chajnantor. Crédito: D. Vidal, - ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Parte de la delegación del Congreso de Estados Unidos que visitó el sitio de operaciones del conjunto de antenas de ALMA, a 5.000 metros de altitud, en el llano de Chajnantor. Crédito: D. Vidal, – ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

La delegación fue recibida en ALMA por Daugherty y Puxley, junto al presidente de Associated Universities, Inc. (AUI), Adam Cohen, y la representante de AUI/NRAO en Chile, Paulina Bocaz.  El grupo recorrió el sitio de operaciones del conjunto de antenas (5.000 metros sobre el nivel del mar) y el campamento base de ALMA (2.900 metros), donde visitaron los laboratorios, oficinas y la residencia de sus trabajadores.

El científico en jefe de ALMA, John Carpenter, explicó a los congresistas norteamericanos la capacidad del observatorio y los descubrimientos alcanzados. Crédito: D. Vidal, - ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

El científico en jefe de ALMA, John Carpenter, explicó a los congresistas norteamericanos la capacidad del observatorio y los descubrimientos alcanzados. Crédito: D. Vidal, – ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Parte de la delegación del Congreso de Estados Unidos que visitó el sitio de operaciones del conjunto de antenas de ALMA, a 5.000 metros de altitud, en el llano de Chajnantor. Crédito: D. Vidal, - ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Parte de la delegación del Congreso de Estados Unidos que visitó el sitio de operaciones del conjunto de antenas de ALMA, a 5.000 metros de altitud, en el llano de Chajnantor. Crédito: D. Vidal, – ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)