Danza de antenas en ALMA

23 diciembre, 2014

Todos los desplazamientos de las antenas de ALMA realizados entre septiembre de 2009 -momento en que la primera de ellas llegó a Chajnantor (5.000mts de altitud en el desierto de Atacama, en Chile)- hasta ahora quedaron graficados en esta animación de un minuto de duración realizada en conjunto por  INRIA -Institut National de Recherche en Informatique et en Automatique– y ALMA. “Contar con información sobre la localización histórica de cada antena es muy importante para los astrónomos al momento de reducir y estudiar los datos del observatorio”, dice Denis Barkats, astrónomo de ALMA y coautor de la animación.

Las antenas de ALMA nunca están fijas. Una de las ventajas de ALMA es su capacidad de relocalizar las antenas para crear configuraciones distintas de acuerdo a las necesidades de observación. Así mientras más alejadas se encuentran las antenas entre sí, mayor es la capacidad de resolución de las imágenes que obtiene, pero abarca una porción más pequeña del cielo. Por el contrario, mientras más juntas se encuentran las antenas, se pueden estudiar estructuras más extendidas en el cielo pero con menor detalle. Es como el zoom de una cámara fotográfica y la ventaja de ALMA es que puede obtener ambas, moviendo las antenas.

Pero la relocalización de antenas no es una actividad trivial. Cada una pesa 100 toneladas y son instrumentos de alta precisión que requieren del máximo cuidado. Para esta labor se diseñaron dos transportadores (Otto y Lore) especialmente a la medida de ALMA. Cada uno cuenta con 28 ruedas y tienen tanta potencia como dos motores Fórmula 1.

Para cada relocalización de antena se necesita al menos 6 personas altamente entrenadas, y como se aprecia en la animación…ha habido bastante trabajo moviéndolas!

Información adicional

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una instalación astronómica internacional, es una asociación entre el Observatorio Europeo Austral (ESO), la Fundación Nacional de Ciencia de EE. UU. (NSF) y los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales de Japón (NINS) en cooperación con la República de Chile. ALMA es financiado por ESO en representación de sus estados miembros, por NSF en cooperación con el Consejo Nacional de Investigaciones de Canadá (NRC) y el Consejo Nacional de Ciencia de Taiwán (NSC), y por NINS en cooperación con la Academia Sinica (AS) de Taiwán y el Instituto de Ciencias Astronómicas y Espaciales de Corea del Sur (KASI).

La construcción y las operaciones de ALMA son conducidas por ESO en nombre de sus estados miembros; por el Observatorio Radioastronómico Nacional (NRAO), gestionado por Associated Universities, Inc. (AUI) en representación de Norteamérica; y por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) en nombre de Asia del Este. El Joint ALMA Observatory (JAO) tiene a su cargo la dirección general y la gestión de la construcción, así como la puesta en marcha y las operaciones de ALMA.

Contacto:

Nicolás Lira 
Asistente de Comunicaciones y Educación
Observatorio ALMA
Santiago, Chile
Tel: +56 2 467 6519
Cel: +56 9 9445 7726
Email: nlira@alma.cl