Nueva misión de embajadores–educadores en astronomía llega a Chile

19 junio, 2017

Un equipo de nueve profesionales de la educación y divulgación –ocho de Estados Unidos y uno de Chile– están participando en una expedición de 10 días al atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) y otros importantes sitios de investigación astronómica en Chile en el marco del Programa de Embajadores de la Educación en Astronomía en Chile (ACEAP, en su sigla en inglés). Este programa, que ya está en su tercer año, es auspiciado por la Fundación Nacional de la Ciencia de Estados Unidos (NSF).

La principal actividad prevista en el ACEAP es una gira de visitas para conocer en detalle el funcionamiento de los principales observatorios chilenos financiados por la NSF, como ALMA, el Observatorio Interamericano del Cerro Tololo (CTIO), el Observatorio Astrofísico del Sur (SOAR) y el Observatorio Gemini Sur. Además de aprender sobre los diferentes instrumentos, los aspectos científicos y las investigaciones desarrolladas en cada una de estas instalaciones de última generación, los embajadores visitarán distintos observatorios más pequeños que se encuentran abiertos al público.

“Es importante mantener el público informado y entusiasmado con las investigaciones básicas de la astronomía”, comenta Tim Spuck, investigador principal del ACEAP y encargado de educación de Associated Universities Inc. “Una sociedad informada es la clave del éxito de cualquier emprendimiento, y por eso elegimos a los profesionales más apasionados por la astronomía. Queremos que se lleven con ellos todo lo que puedan experimentar durante el programa y que lo compartan con el mundo”.

El objetivo del ACEAP es crear una comunidad diversa y duradera de educadores que compartan sus descubrimientos y experiencias con las comunidades locales a través de una serie de actividades informales de educación científica.

Los embajadores del ACEAP en 2017 son:

• Angela Osterman Meyer, profesora de ciencias en secundaria en Culver Academies, en Culver (Indiana, EE. UU.);

• Ariel Hicks, astrónomo aficionado y asistente de investigación del John Hopkins Center to Eliminate Cardiovascular Health Disparities de Baltimore (Maryland, EE. UU.);

• Matthew Dieterich, un galardonado astrofotógrafo de Houston (Texas, EE. UU.). Una de sus fotos fue elegida por el Servicio Postal de Estados Unidos para una estampilla de conmemoración del centenario del Servicio Nacional de Parques;

• Amy Jackson, fundadora y directora de Starry Sky Austin y profesora de astronomía del Travis Country Reimers Observatory, del programa de clases informales de la Universidad de Texas en Austin y del Austin Independent School District, además de ser autora de un libro infantil sobre el cielo nocturno;

• Ed Ting, astrónomo aficionado de Manchester (New Hampshire, EE. UU.), conocido por sus artículos y astrofotografías publicados en distintas revistas de astronomía;

• Derek J. Demeter, director del Planetario Emil Buehler del Seminole State College en Sanford (Florida, EE. UU.) y presidente de la Asociación Suroriental de Planetarios de Estados Unidos y de la Sociedad Astronómica de Florida Central;

• Alice Few, analista institucional de la Universidad de Washington, profesora de astronomía del Tacoma Community College y voluntaria de la Sociedad Astronómica de Tacoma y de Night Sky Network;

• Rich Lohman, educador, astrónomo aficionado de Hands-On Universe y fundador del Over-The-Hill Observatory en Woodacre (California, EE. UU.); y

• María Rebeca López, profesora del Colegio Carlos Condell de La Haza, en La Serena (Chile), quien lleva 19 años a cargo de la enseñanza de astronomía en primaria y secundaria.

Los diez embajadores serán acompañados por Alison Klesman, editora asociada de la revista Astronomy de Waukesha (Wisconsin, EE. UU.).

Las excursiones de 2017 comenzaron el 18 de junio. Puedes acompañar sus aventuras en su página Facebook y en Twitter con el hashtag #ACEAP2017.

Información adicional

El Programa de Embajadores de la Educación en Astronomía en Chile en un proyecto de colaboración entre Associated Universities Inc., el Observatorio Radioastronómico Nacional de Estados Unidos, el Observatorio Nacional de Astronomía Óptica de Estados Unidos (NOAO) y el Observatorio Gemini. El NOAO y Gemini son administrados por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA).

En el siguiente enlace se puede acceder a la lista de los embajadores de los tres años del programa ACEAP: http://epe.aui.edu/programs/astronomy-in-chile-educator-ambassadors-program/

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), NSC y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.