Resultados de pruebas iniciales a la antena japonesa ACA 12m

18 marzo, 2008

En la meseta del Llano de Chajnantor (Figura1) en el Desierto de Atacama al norte de Chile, actualmente se construye una instalación astronómica internacional mediante la colaboración entre Japón, América del Norte y Europa, un radio telescopio de última generación en longitudes de ondas milimétricas y submilimétricas (Figura 2).

Como parte de ALMA, Japón construye dieciséis antenas parabólicas para ACA (Atacama Compact Array), de las cuales tres se montaron en chile durante el último semestre del año pasado (Figura 3).

Una de estas tres antenas (de 12-m de diámetro) se equipó con un receptor japonés y se utilizó para obtener la primera imagen en radio de la luna en una longitud de onda de 2mm (140 GHz). La imagen obtenida muestra claramente la distribución de temperatura en la luna y una radio emisión débil desde la mitad derecha de la luna, la cual aparece oscura en la imagen óptica (Figura 4). Esta es la primera imagen en radio de este objeto celeste tomada con una antena japonesa ACA 12-m en Chile.

Japón logró este hito con la antena ACA acorde a lo planificado para el cuarto año del programa japonés de 8 años de construcción, el cual se completará en el año 2012.

Luego de concluido, ALMA será un radio telescopio con una resolución espacial 10 veces mayor al Telescopio Subaru o el Telescopio Espacial Hubble. Una vez totalmente operativo en el año 2012, se espera que ALMA produzca valiosa información sobre la formación de la galaxia a inicios del universo y la formación del sistema planetario, además de la evolución del universo, aprovechando la longitud de onda milimétrica y submilimétrica, muy apropiada para la exploración de los misterios del universo.

Esta primera imagen en radio es uno de los hitos importantes para verificar las funciones fundamentales de la antena.

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(Figura 1) Sitio de la Construcción de ALMA. Las antenas montadas se ponen a prueba en la instalación de nivel medio (2.900 m de altura) cerca de San Pedro de Atacama. Posteriormente se instalarán en la meseta del Llano de Chajnantor (5.000 m de altura).

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(Figura 2) Esquema Conceptual de ALMA (C)ALMA/ESO/NAOJ/NRAO). El Observatorio Astronómico Nacional de Japón construye el Sistema ACA (Atacama Compact Array), el cual consta de cuatro antenas de 12-m, doce antenas de 7-m, un correlacionador para estas antenas japonesas, receptores milimétricos/submilimétricos, etc. El óvalo rojo ilustra las antenas parabólicas de alta resolución para el ACA, las cuales aumentarán significativamente la calidad de la imagen en radio desde ALMA.
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  (Figura 3) Las tres primeras antenas japonesas ACA se montaron en Chile.

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(Figura 4) Primera Imagen en Radio de la Luna tomada con una antena ACA (Izquierda: Imagen óptica tomada con una cámara digital; Derecha: Imagen en radio tomada con una antena ACA). La imagen en radio claramente muestra la distribución de temperatura en la luna, demostrando las funciones fundamentales de la antena. La imagen óptica muestra la luz solar reflejada por la superficie de la luna, mientras la imagen en radio muestra la distribución física de la temperatura de la luna. La imagen en radio nos ofrece información útil que no se puede obtener con la imagen óptica.