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ALMA abre nuevas ventanas para explorar el Universo
Viernes 21 de Junio de 2013

Un importante paso se acaba de dar en Chile hacia la integración de las diez bandas que contempla el proyecto ALMA en cada uno de los receptores de las 66 antenas del conjunto.

Las diez bandas son dispositivos que permitirán abrir diversas ventanas para el estudio de las ondas de radio provenientes de algunas de las galaxias más antiguas del Universo y nos ayudarán a comprender cuándo se formaron algunas de las primeras estrellas.

Los receptores donde se instalan las bandas fueron fabricados en Centros de Integración de Receptores de Front End ubicados en el Reino Unido, Estados Unidos y Taiwán. Sin embargo, hoy la mayoria de las antenas de ALMA cuentan con menos de la mitad de las 10 bandas definitivas (bandas 3, 6, 7 y 9) y dichos Centros de Integración cerraron ya sus puertas.

Por ello, se transfirieron equipos desde algunos de esos Centros de Integración hacia Chile y, paralelamente, se capacitaron ingenieros de ALMA en Estados Unidos y Taiwán para conocer estas líneas de producción, lográndose en marzo de este año, instalar e iniciar operaciones con dos Front End Test and Measurement Systems (FETMS).

Con estos FETMS se podrán integrar y verificar las bandas faltantes en Chile. "Logramos establecer una fábrica de integración de las Bandas 4, 8 y 10 -fabricadas en Japón- para agregarlos a los receptores que aún no los tienen", señala Bernhard López, Gerente de Integración de Sistemas.

Para el ingeniero electrónico Pablo Zorzi, supervisar la integración de las nuevas bandas "es un trabajo muy desafiante y complejo, pues sortear cada uno de los obstáculos depende de muchos factores". Hoy están satisfechos con los resultados obtenidos, pero aún hay mucho trabajo por delante porque aun faltan 64 Front Ends que deben ser procesados. De esta forma se espera que en septiembre de 2014 estén instaladas las tres bandas adicionales en todas las antenas, alcanzando en total 7 de las 10 bandas definitivas.

Cuando esté listo, ALMA tendrá 66 antenas que operarán como si fueran un único telescopio. Gracias a un verdadero arsenal de detectores -similares a receptores de ondas de radio altamente sensibles, que operarán en diferentes bandas de longitudes de onda- el observatorio escrutará el Universo en longitudes de onda de radio muy cortas, de aproximadamente un milímetro o menos. Estos receptores deben mantenerse a temperaturas de -269 grados Celsius para poder detectar las débiles señales provenientes del espacio.

Información Adicional

Anuncio sobre diseño y construcción de un nuevo grupo de receptores

Anuncio: "ALMA se equipa de receptores para detectar las señales del Universo"

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una instalación astronómica internacional, es una asociación entre Europa, Norteamérica y Asia del Este en cooperación con la República de Chile. ALMA es financiado en Europa por la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO), en Norteamérica por la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU. (NSF por su sigla en inglés) en cooperación con el Consejo Nacional de Investigaciones de Canadá (NRC por su sigla en inglés) y el Consejo Nacional de Ciencia de Taiwán (NSC por su sigla en inglés) y en Asia del Este por los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales (NINS por su sigla en inglés) de Japón en cooperación con la Academia Sinica (AS) en Taiwán. El Joint ALMA Observatory (JAO) tiene a su cargo la dirección general y la gestión de la construcción, como también la puesta en marcha y las operaciones de ALMA.

Contacto

Valeria Foncea

Directora de Comunicaciones y Educación
Observatorio ALMA

Santiago, Chile

Tel: +56 2 2467 6258

Cel: +56 9 7587 1963
Email: vfoncea@alma.cl

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