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ALMA recibe la última de sus 66 antenas
Martes 01 de Octubre de 2013

La última antena del observatorio ALMA, el Atacama Large Millimeter/ submillimeter Array, se terminó de ensamblar y fue entregada por el consorcio europeo AEM [1], marcando el final de una entrega de 25 antenas europeas, 25 antenas norteamericanas y 16 japonesas.

La meta es tener funcionando juntas las 66 antenas ultraprecisas de ondas de radio milimétricas y submilimétricas a fines de 2013, formando un conjunto que abarcará distancias de hasta 16 kilómetros en el llano de Chajnantor, en las alturas del desierto de Atacama, en el norte de Chile.

El Observatorio ALMA fue inaugurado por el presidente de Chile, Sebastián Piñera, en marzo de 2013 (ver comunicado de prensa), en un acto que coronó el fin del proceso de instalación de los principales sistemas del telescopio gigante y su transición oficial desde un proyecto en construcción a un observatorio en plena operación.

La entrega de la última antena marca el fin de la etapa de construcción del conjunto y el inicio de la plena disponibilidad de las 66 antenas para las observaciones científicas, lo que representa el inicio de una nueva era de descubrimientos para la astronomía. "Este es un gran hito para el observatorio ALMA, ya que permite a los astrónomos usar esta nueva herramienta ya terminada y con toda su sensibilidad", afirma Wolfgang Wild, gerente de proyecto de ALMA para Europa.

ALMA permite a los astrónomos responder importantes preguntas sobre nuestros orígenes cósmicos. El telescopio observa el cosmos usando la luz en ondas milimétricas y submilimétricas, entre la luz infrarroja y las ondas de radio del espectro electromagnético. La luz emitida en esas ondas proviene de los cuerpos más fríos y distantes del cosmos: nubes frías de gas y polvo donde nacen las estrellas y remotas galaxias situadas en los confines del Universo observable.

El Universo ha sido relativamente poco explorado en el espectro submilimétrico, ya que se requieren condiciones atmosféricas extremadamente secas como las de Chajnantor, muchas antenas de gran tamaño y tecnología de punta. Incluso antes de que estuviera listo, ALMA ya estaba siendo usado en complejos proyectos científicos y había demostrado su gran potencial con la publicación de varios resultados promisorios (ver los comunicados de prensa de ALMA).

Nota

[1] El consorcio AEM está formado por las empresas Thales Alenia Space, European Industrial Engineering y MT-Mechatronics.

Información Adicional

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una instalación astronómica internacional, es una asociación entre Europa, Norteamérica y Asia del Este en cooperación con la República de Chile. ALMA es financiado en Europa por la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO), en Norteamérica por la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU. (NSF por su sigla en inglés) en cooperación con el Consejo Nacional de Investigaciones de Canadá (NRC por su sigla en inglés) y el Consejo Nacional de Ciencia de Taiwán (NSC por su sigla en inglés) y en Asia del Este por los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales (NINS por su sigla en inglés) de Japón en cooperación con la Academia Sinica (AS) en Taiwán.

La construcción y operaciones de ALMA son conducidas a nombre de Europa por ESO, a nombre de Norteamérica por el Observatorio Radio Astronómico Nacional (NRAO), que es operado por Associated Universities, Inc. (AUI) y a nombre de Asia del Este por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ). El Joint ALMA Observatory (JAO) tiene a su cargo la dirección general y la gestión de la construcción, como también la puesta en marcha y las operaciones de ALMA.

Contactos:

Stefano Stanghellini
Gerente de proyecto de antenas de ALMA - ESO
Garching, Münich, Alemania
Tel.: +49 89 3200 6570
Email: sstanghe@eso.org

Valeria Foncea
Directora de Comunicaciones y Educación
Observatorio ALMA
Santiago, Chile
Tel: +56 2 2467 6258
Cel: +56 9 7587 1963
Email: vfoncea@alma.cl

Richard Hook
Encargado de Prensa, ESO
Garching, Alemania
Tel: +49 89 3200 6655


Cel: +49 151 1537 3591
Email: rhook@eso.org

Masaaki Hiramatsu
Encargado de Educación y Extensión, NAOJ Chile
Observatorio de Tokio, Japón
Tel: +81 422 34 3630
E-mail: hiramatsu.masaaki@nao.ac.jp

Charles E. Blue
Encargado de Comunicaciones
Observatorio Nacional de Radio Astronomía
Charlottesville VA, EE.UU.
Tel: +1 434 296 0314
Cell: +1 434.242.9559
E-mail: cblue@nrao.edu

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