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Back End y Correlacionador

Los sistemas del Back End de ALMA entregan al Correlacionador instalado en el Edificio Técnico del AOS (Sitio de Operaciones del Conjunto) las señales generadas por las unidades del Front End instaladas en cada antena. El procesamiento de señales y la transferencia de datos se muestran esquemáticamente en este cuadro. Los datos analógicos, producidos por la electrónica del Front End, se procesan y digitalizan antes de entrar en el codificador de datos, seguido por las unidades transmisoras por fibra óptica y los multiplexores. Todos estos elementos están instalados en las cabinas del receptor de cada antena. Las señales ópticas entonces son transmitidas por fibras al Edificio Técnico del AOS. La distancia total, en una de las configuraciones de las antenas, llega a ser de 15 kilómetros. En el Edificio Técnico las señales ópticas entrantes son demultiplexadas y deformateadas antes de entrar en el Correlacionador.

Schematic of ALMA Signal Processing and Data Transfer from the Front End to the Correlator.
Diagrama esquemático del Procesamiento de Señales y Transferencia de Datos de ALMA desde el Front End al Correlacionador.

El Correlacionador del conjunto principal de ALMA

El Correlacionador de ALMA, que será instalado en el Edificio Técnico del AOS, es el último componente en el extremo de recepción de la transmisión de datos. Es un sistema de procesamiento de datos muy grande, compuesto de cuatro cuadrantes, cada uno de los cuales puede procesar datos que llegan de hasta 504 pares de antenas. El Correlacionador completo tendrá 2.912 circuitos impresos, 5.200 cables de interfaz y más de 20 millones de puntos de soldadura. Las partes integrantes del Correlacionador son las tarjetas del Banco de Filtros Sintonizables (TFB por sus sigla en inglés). La distribución es tal que cuatro tarjetas del TFB son necesarias para los datos que llegan desde una sola antena. Las tarjetas del TFB han sido desarrolladas y optimizadas por la Université de Bordeaux durante los últimos pocos años.

El Correlacionador del Atacama Compact Array (ACA)

El correlacionador del ACA está disenado para procesar las señales detectadas por el Atacama Compact Array (ACA). Este correlacionador consiste en un total de 52 módulos conectados unos a otros a través de fibra óptica. Todos los módulos están instalados en 8 racks en el edificio técnico del AOS. Los espectros de potencia resultantes de la correlación son transferidos a los computadores de procesamiento de datos del ACA.