Campo Profundo

El Campo Profundo del Hubble es una emblemática imagen tomada por el telescopio Espacial Hubble en luz visible, que muestra que en un sector más bien ‘oscuro’ del cielo, se pueden observar con el telescopio una gran cantidad de galaxias cuya existencia se ignoraba anteriormente. La mayoría de las galaxias detectadas con Hubble en esta imagen tiene redshift inferior a 1,5, lo cual indica que son más bien ‘cercanas’.

La mayoría de los objetos celestes emiten energía en distintas longitudes de onda, incluidas milimétricas y submilimétricas, las mismas que puede captar ALMA. Por otra parte, debido a la expansión del Universo, las emisiones de los objetos más lejanos nos llegan con sus longitudes de ondas cambiadas hacia el rojo. Es lo que llamamos desplazamiento hacia el rojo o redshift. Para medir este desplazamiento, los astrónomos introdujeron un índice (z) llamado índice de desplazamiento al rojo o redshift.

La imagen inferior muestra que con una observación óptica, tal como la de campo profundo del telescopio espacial Hubble, la mayoría de las detecciones son de galaxias con z<1,5. A diferencia de la imagen óptica, el 80% de las galaxias detectadas por ALMA están situadas a altos redshifts (z>1,5).

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Las imágenes superiores son de Wootten y Gallimore (2000, ASP Conf. Ser. Vol. 240, pg. 54). Las imágenes inferiores de K. Lanzetta, K. Moore, A. Fernandez-Soto y A. Yahil (SUNY). © 1997 Kenneth M. Lanzetta

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