Cómo se gestionan las observaciones con ALMA

¿Quiénes?

¡Científicos de todo el mundo utilizan ALMA!

ALMA funcionará durante medio siglo, por lo que será utilizado por generaciones, inclusive por aquellos que hoy son estudiantes de escuela primaria y secundaria.

El 10% del tiempo de observación está asignado al país anfitrión, Chile, y el 90% a los socios según su contribución financiera a ALMA. Aunque se aceptan proyectos de observación de investigadores de cualquier parte del mundo, se consideran de manera especial aquellos que provengan de países socios del proyecto.

Otro aspecto importante es que ALMA está diseñado no sólo para astrónomos, sino también para científicos planetarios, físicos y otros científicos cuyos estudios están asociados con la astronomía.

¿Cómo?

Los científicos compiten por tiempo de observación presentando propuestas, las cuales son evaluadas de manera ciega (sin identificación del investigador) basándose solo en su mérito científico por un comité científico externo. Sin embargo, al ser elegidos los proyectos no son dichos investigadores los que viajan a Chajnantor para realizar las observaciones, sino que son realizadas por astrónomos de ALMA las 24 horas del día. Son estos quienes las programan dinámicamente, dependiendo de las condiciones meteorológicas y de la configuración del conjunto de antenas, para luego enviárselas vía fibra óptica a los ARC (ALMA Regional Center, Centro Regional de ALMA), quienes a su vez entregan los datos a los investigadores principales de los proyectos.

Cada uno de los tres socios de ALMA, individualmente, tiene el derecho de decidir la asignación de tiempo, pero algunos proyectos claves pueden tener coordinación internacional. Tal es el caso de iniciativas que buscan observar la formación de galaxias y planetas.

¿Cuándo?

Es el Joint ALMA Observatory (JAO) quien abre los concursos públicos para que los científicos del mundo postulen por tiempo de observación a través de los ARCs (Centros Regionales de ALMA). EL JAO, con asistencia de los ARCs, coordina el proceso de arbitraje. Los ciclos de observación que ha desarrollado ALMA son:

Ciclo 0 (Observación preliminar con 16 antenas): desde septiembre de 2011 a enero del 2013.

Ciclo 1 (Ciencia Inicial con 43 antenas): empezó a comienzos del 2013.

Ciclo 2 (Ciencia Inicial con 45 antenas): empezó en junio de 2014.

Ciclo 3 (Ciencia Inicial con 48 antenas): comenzó en octubre de 2015.

Ciclo 4 (Ciencia con 53 antenas): comenzó en octubre de 2016.

Ciclo 5 (Ciencia con 56 antenas): a partir de octubre de 2017.

¿Qué pasa con los datos producidos?: Archivo Público de datos de ALMA

Los datos obtenidos durante las observaciones de ALMA, incluyendo sus calibraciones, se almacenan en el Archivo de ALMA, ubicado en las oficinas centrales de ALMA, y son copiados íntegramente por los ARC’s. Cuando el observatorio alcance su capacidad máxima, éste crecerá a un rango de 80 Gigabytes por día. Los datos almacenados son públicos, sin embargo, no de manera inmediata.

Los científicos que logran tiempo de observación tienen acceso exclusivo a esos datos recolectados durante un año. Este lapso de tiempo es denominado como “periodo propietario”, el cual comienza desde la fecha que los datos fueron distribuidos al Investigador Principal. Transcurrido ese plazo, la información se hace pública en la biblioteca de ALMA. Cualquier investigador podrá tener acceso a esta información, no obstante, para esto deberá realizar una solicitud directamente a los ARCs, los interlocutores de ALMA con el mundo científico.

Estos datos, recabados en las observaciones, son la fuente primaria de nuevos descubrimientos. Se espera que este archivo tenga vida propia y se convierta en un tesoro de información aprovechado por toda la humanidad.

Archivo en ARC ESO https://almascience.eso.org/alma-data/archive

Archivo en ARC NRAO https://almascience.nrao.edu/alma-data/archive

Archivo en ARC NAOJ https://almascience.nao.ac.jp/alma-data/archive

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