Primeros Descubrimientos

ALMA inició sus operaciones científicas en septiembre de 2011, cuando aún estaba en construcción. Desde entonces, contando con solo una porción de sus antenas, ha logrado numerosos descubrimientos.

La primera imagen científica publicada por ALMA, con tan solo 12 antenas en funcionamiento, muestra a las galaxias de las Antenas como nunca antes, descubriéndose concentraciones masivas de gas en las zonas de colisión, lo que constituye una rica reserva de material para las futuras generaciones de estrellas.

En abril de 2012 ALMA logró otro hallazgo. Tras apuntar sólo cuatro de sus antenas a una de las estrella más brillantes del cielo, llamada Fomalhaut, un grupo de astrónomos obtuvo una imagen sin precedentes del disco que rodea a la estrella y cuya órbita se encuentra justo entre dos planetas.

Ese mismo año, científicos observando con ALMA encontraron moléculas de azúcar en el gas que rodea a una joven estrella similar al Sol. Al detectar los espectros de onda propios a cada molécula, similar a una huella digital, los astrónomos detectaron por primera vez glicolaldeído cerca de una estrella, lo que demuestra que ciertos elementos químicos necesarios para la vida ya podrían haber existido en el Sistema Solar cuando se formaron los planetas.

Pronto ALMA marcaría otro hito científico al revelar una sorprendente estructura en espiral en el material que rodea a la gigante roja R sculptoris. Estos resultados fueron publicados en la prestigiosa revista científica Science.

Desde entonces abundan los descubrimientos y hallazgos que científicos de todo el mundo han alcanzado con ALMA. Una de las más destacadas han sido las imágenes obtenidas en la primera campaña de línea de base larga de ALMA, que desplazó las antenas a una distancia de hasta 15 kilómetros entre cada una, alcanzando la mayor resolución angular (detalle) hasta la fecha. Esta campaña generó resultados excepcionales, como las imágenes del disco protoplanetario HL Tau, el anillo de Einstein en SDP.81 y la observación del asteroide Juno

Contenido relacionado