Entregado el último Front End de ALMA

25 febrero, 2013

El último Front End del Atacama Large Millimeter/ submillimeter Array (ALMA) fue entregado al Centro de Apoyo a las Operaciones (OSF, por su sigla en inglés) en Chile, marcando un nuevo hito en la culminación del proyecto. Instalados en cada una de las 66 antenas de ALMA, los Front Ends son el primer paso de una larga cadena de dispositivos que reciben, convierten, procesan y registran los datos astronómicos recopilados por el telescopio. Cada Front End contiene un conjunto de receptores extremadamente sensibles, que se enfrían a temperaturas de tan sólo cuatro grados por encima del cero absoluto (-269 grados Celsius). Estos receptores detectan la luz en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas que ALMA puede “ver”.

La construcción de estos componentes de ALMA ha sido una labor compartida entre los socios europeos, norteamericanos y asiáticos del proyecto. Veintiséis –incluido este- de un total de 70 unidades fueron construidas en el Centro de Integración de Front Ends en Europa, con sede en el Laboratorio Rutherford Appleton (RAL, por su sigla en inglés) en el Reino Unido. Estas 26 unidades fueron entregados por el Observatorio Europeo Austral (ESO, por su sigla en inglés) como el socio europeo de ALMA.

“Los sistemas de receptores Front End de última generación son cruciales para el buen funcionamiento de ALMA. El laboratorio RAL, como anfitrión del Centro de Integración de Front Ends en Europa (EuFEIC, por su sigla en inglés) a nombre de ESO, está complacido de haber entregado a Chile el Front End número 70, el último del proyecto”, dijo Brian Ellison, Project Manager británico del proyecto ALMA.

Al llegar al sitio de ALMA, el Front End será nuevamente sometido a pruebas de verificación en el OSF. La aceptación formal por parte del observatorio representará el cese de las actividades del Centro Europeo de Integración de Front Ends, y de la construcción de Front Ends de ALMA en su totalidad. El observatorio será inaugurado oficialmente el 13 de marzo (ver aviso de prensa)

Más Información

El radiotelescopio ALMA (the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), una instalación astronómica internacional, es una asociación entre Europa, Norteamérica y Asia del Este en cooperación con la República de Chile. La construcción y las operaciones de ALMA a nombre de Europa se encuentran a cargo de ESO, a nombre de Norteamérica son responsabilidad del Observatorio Radio Astronómico Nacional (NRAO), y a nombre de Asia del Este corresponden al Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ). El observatorio ALMA (Joint ALMA Observatory, JAO) es el responsable de la unificación del proyecto, por lo que está a cargo de la dirección general y la gestión de la construcción, así como de la puesta en marcha y las operaciones del observatorio.

Contactos:

Gie Han Tan
Project Manager de ESO para los Front End
 europeos de ALMA
Garching, München, Alemania
Tel: +49 89 3200 6487
Email: ghtan@eso.org

Valeria Foncea
Directora de Comunicaciones y Educación
Observatorio ALMA
Santiago, Chile
Tel: +56 2 467 6258
Cel: +56 9 75871963
Email: vfoncea@alma.cl

Peter Hekman

Liaison Officer de ESO ante el FEIC europeo
de ALMA en Rutherford Appleton
Laboratorio
Didcot, Reino Unido
Tel: +44 1235 44 6741
Email: phekman@eso.org 

Douglas Pierce-Price

Encargado de Prensa,
Observatorio Europeo Austral
Garching, München, Alemania
Tel: +49 89 3200 6759
Email: dpiercep@eso.org