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Cuatro telescopios por el precio de uno

El observatorio ALMA se complace en anunciar que ha firmado acuerdos de propuestas conjuntas con el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) para el caso del Telescopio Espacial James Webb (JWST), el Observatorio Europeo Austral (ESO) para el Very Large Telescope (VLT), y el Observatorio Nacional de Radioastronomía de los Estados Unidos (NRAO) para el Karl G. Jansky Very Large Array (VLA). Gracias a estos acuerdos la comunidad astronómica puede presentar una única propuesta a ALMA y obtener así tiempo de observación hasta en cuatro observatorios.

“Este es un nuevo servicio para impulsar proyectos científicos más ambiciosos que van más allá de las capacidades de un observatorio individual”, explica Sergio Martin, quien lideró desde ALMA el proyecto de Propuestas Conjuntas. Las Propuestas Conjuntas están dedicadas a proyectos científicos que requieren de dos o más observatorios para lograr sus objetivos. Gracias a estos acuerdos, ahora se puede enviar una propuesta conjunta a un solo observatorio para su revisión científica por pares y, de aceptarse la propuesta, se puede otorgar tiempo de observación en múltiples telescopios. Por lo tanto, astrónomas y astrónomos ya no necesitan enviar propuestas separadas a cada observatorio, ahorrando tiempo en la preparación de propuestas y evitando un “doble riesgo” ya que la propuesta se revisa una sola vez.

“Muchos problemas astronómicos requieren observar los mismos objetos en todo el espectro electromagnético”, dice María Díaz Trigo, científica del Programa ALMA en ESO. “Estas propuestas conjuntas entre ALMA y el VLT (y su interferómetro) permitirán a los astrónomos observar, por ejemplo, material frío y caliente en cercanías, como cuando las estrellas interactúan con su entorno”, explica.

En cada ciclo a partir de Ciclo 10, ALMA podrá asignar hasta 115 horas de observación del JWST, hasta 50 horas del VLT y hasta el 5% del tiempo disponible en el VLA.

“En el VLA nos complace ofrecer a la comunidad astronómica la oportunidad de solicitar tiempo en dos de los principales radiotelescopios del mundo en una sola propuesta para realizar proyectos científicos nuevos e innovadores que requieren de ambas instalaciones. Estoy seguro de que el nuevo programa permitirá alcanzar emocionantes descubrimientos y una ciencia”, celebra Patricia Henning, subdirectora de Operaciones de Nuevo México en NRAO.

El director asociado de ciencia de STScI, Neill Reid, agrega: “la comunidad ha disfrutado de una asociación científicamente productiva entre Hubble y NRAO durante la última década. Estamos entusiasmados de que la asociación JWST se amplíe para incluir a ALMA, ya que existen poderosas sinergias científicas que lo abarcan todo, desde la formación de planetas hasta el Universo primitivo”.

De manera similar, JWST podrá asignar hasta 115 horas en cada ciclo de ALMA (en todos los conjuntos de antenas) a partir del Ciclo 2 de JWST (con la convocatoria de propuestas lanzada en noviembre de 2022). El VLA y el VLT podrán asignar hasta 50 horas de tiempo de ALMA por año a partir del Semestre 2023B para el VLA (con la convocatoria de propuestas que se publicará en enero de 2023) y el Período 112 para el VLT (con la convocatoria de propuestas que se publicará en febrero de 2023).

Philip Appleton, astrónomo y científico sénior del Centro de Análisis y Procesamiento de Infrarrojos (IPAC) de Caltech, dijo: “El acuerdo conjunto es una excelente oportunidad para que la comunidad astronómica aproveche la increíble oportunidad de combinar la resolución inferior al arco-segundo del JWST con el extraordinario potencial de ALMA para detectar polvo y moléculas en escalas espaciales similares”.

Más detalles sobre cómo solicitar propuestas conjuntas se proporcionarán en los anuncios de cada observatorio. Cualquier pregunta sobre las propuestas conjuntas puede dirigirse al servicio de soporte de ALMA.

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