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Detectados puntos calientes alrededor de estrellas binarias jóvenes

Esta Imagen muestra las primeras etapas de un sistema estelar binario con algunas intrigantes características. Es una imagen de radio tomada con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Las dos estrellas jóvenes, o protoestrellas, marcadas con símbolos en forma de estrella, están rodeadas de un disco polvoriento. El color representa la distribución de la temperatura de las protoestrellas y el área circundante, con colores amarillos más brillantes, presenta temperaturas más altas. Hay tres grupos de polvo caliente lejos de las protoestrellas, marcados con cruces, pero ¿qué los está calentando?

Un estudio reciente, dirigido por María José Maureira, del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (Alemania), sugiere que estas regiones no solo están siendo calentadas por las protoestrellas, sino que, muy probablemente, también por ondas de choque, similares a las producidas cuando un avión viaja más rápido que la velocidad del sonido a través del aire. Estos choques pueden ayudar a enriquecer el gas del disco con moléculas orgánicas complejas en etapas tempranas, las cuales podrían pasar a formar parte de los planetas que se están creando. Las altas temperaturas presentes en estos choques también pueden alterar la forma en que las partículas de polvo se adhieren entre sí, cambiando el momento en el que, en esa etapa temprana, tiene lugar la formación de núcleos planetarios.

Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/Maureira et al.

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