1ª Imagen de Agujero Negro gana premio Breakthrough por US$ 3 millones

9 septiembre, 2019

La colaboración del Event Horizon Telescope (EHT) ganó el premio Breakthrough 2020 en Física Fundamental por capturar la primera imagen de un agujero negro. La imagen icónica lanzada en todo el mundo en abril pasado fue el resultado de un esfuerzo global para formar un conjunto de ocho radiotelescopios terrestres, incluyendo a ALMA, para formar un telescopio virtual del tamaño de la Tierra. El director de EHT, Shep Doeleman, recibirá el premio en nombre de la colaboración en una ceremonia el 3 de noviembre de 2019. Siete colaboradores actuales y recientes de ALMA se encuentran entre los científicos que comparten el premio.

El observatorio ALMA en Chile fue clave para lograr la resolución sin precedentes requerida para lograr esta imagen. La gran área de recolección combinada de las antenas de ALMA convirtió al observatorio en la instalación más sensible en el EHT por mucho, y en una parte crucial de toda la red, permitiendo al EHT capturar señales diez veces más débiles.

La Fundación del Premio Breakthrough y sus patrocinadores fundadores, Sergey Brin, Priscilla Chan y Mark Zuckerberg, Ma Huateng, Yuri y Julia Milner y Anne Wojcicki, anunciaron el premio el 5 de septiembre de 2019. El premio de tres millones de dólares será compartido igualmente por los 347 científicos coautores de cualquiera de los seis artículos publicados por la colaboración EHT el 10 de abril de 2019.

Entre los ganadores del premio se encuentran Ed Fomalon, Rubén Herrero-Illana, Akihiko Hirota, Violette Impellizzeri y Alejandro Sáez, que actualmente trabajan en ALMA. También, Hugo Messias, ex becario de ALMA, y Neil Phillips, científico de instrumentos de ALMA en la ESO.

La imagen premiada muestra la imagen del agujero negro supermasivo en el centro de M87, una galaxia cercana en el cúmulo de Virgo. Alcanzó fama mundial después de que la colaboración la revelara el 10 de abril de 2019. Este agujero negro reside a 55 millones de años luz de la Tierra y tiene una masa de 6.500 millones de veces la del Sol.