ALMA celebra media década de resultados científicos

20 septiembre, 2016

Más de 200 astrónomos de todo el mundo se encuentran reunidos en Indian Wells, California, EE.UU. participando de la conferencia Half a Decade of ALMA: Cosmic Dawns Transformed («Media década de ALMA: la transformación del amanecer cósmico»), que se lleva a cabo entre el 20 y el 23 de septiembre, organizada por el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) y sus socios: el Observatorio Radio Astronómico Nacional de los Estados Unidos (NRAO), el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) y el Observatorio Europeo Austral (ESO). Esta es la tercera conferencia internacional donde se presentan los resultados de ALMA desde que este radiotelescopio comenzó sus ciclos de observaciones astronómicas.

Para la codirectora de la conferencia, Crystal Brogan, “uno de los aspectos más gratificantes de la conferencia es la alta participación de investigadores provenientes de todas partes del mundo que se encuentran en los inicios de su carrera, lo que demuestra el gran interés existente por usar este instrumento y garantiza que los espectaculares descubrimientos que permite ALMA continuarán en la próxima generación”.

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Durante los cuatro días de conferencia, cerca de 150 astrónomos presentarán los últimos avances de la ciencia conseguidos gracias a este radiotelescopio. En las presentaciones, se abordaran temas tan diversos como la búsqueda de discos protoplanetarios, observaciones del Sistema Solar, evolución estelar y de galaxias o el estudio de la química del Universo.

“Es una oportunidad maravillosa para escuchar de primera fuente los últimos descubrimientos sobre discos protoplanetarios, formación de estrellas y galaxias lejanas entre otros”, explica John Carpenter, Observatory Scientist de ALMA.

El director de ALMA, Pierre Cox, va aún más lejos: «Esta conferencia internacional no solo será una oportunidad para revisar los resultados científicos más recientes obtenidos con ALMA y evaluar los progresos realizados desde que el observatorio comenzó a operar hace media década, sino que también nos permitirá delinear una nueva estrategia para que ALMA pueda extender aún más las fronteras de la ciencia».

El director de ALMA, Pierre Cox, en la charla inaugural en Palm Spring, California, E.E. U.U. | Crédito: Brett A. McGuire, NRAO/AUI/NSF Descargar imagen

El 24 y 25 de septiembre se desarrollará además, en el mismo lugar un simposio para estudiantes de posdoctorado de ALMA, quienes intercambiarán información y experiencias. Tras el éxito del simposio inaugural de posdoctorados de ALMA realizado en 2014 en Tokio, habrá una nueva oportunidad para que los asistentes puedan desarrollar colaboraciones con otros alumnos posdoctorales trabajando en diferentes Centros Regionales de ALMA (ARCs), con miras al llamado a presentar propuestas de observación para Ciclo 5 el próximo año.

Hace pocas semanas, ALMA dio a conocer las propuestas científicas que obtuvieron tiempo de observación para el Ciclo 4, que comenzará a principios de octubre con nuevas capacidades disponibles para escudriñar el Universo. Varios de los astrónomos que obtuvieron tiempo de observación para el próximo ciclo asistirán a esta conferencia.

Toda la información sobre los dos eventos se encuentra disponible en el sitio web de la conferencia.

Foto grupal de los asistentes a la conferencia «Media década de ALMA: la transformación del amanecer cósmico». Crédito: Brett A. McGuire, NRAO/AUI/NSF | Descargar imagen

Información adicional

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), NSC y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.