ALMA cumple 5 años de resultados científicos extraordinarios

27 septiembre, 2016

El 3 de octubre de 2011, ALMA abrió sus ojos mostrándonos una increíble imagen de las galaxias de las Antenas y revelando lo que hasta ese momento era invisible para el ser humano: las nubes de gas incubadoras de estrellas que allí se encontraban. Se inició entonces un proceso de extraordinarios descubrimientos en todos los campos de la astronomía moderna, desde el Sol hasta las más lejanas galaxias, pasando por asteroides, el Sistema Solar y sistemas protoplanetarios, además de revelar la complejidad de la química del Universo.

“Claramente ALMA está entregando hoy lo que muchos soñaron en su concepción: resultados magníficos y sorprendentes, superando en muchas ocasiones todas las expectativas”, dijo el director de ALMA, Pierre Cox en conferencia de prensa realizada en la Fundación Imagen de Chile.

Cox presentó parte de las presentaciones dadas a conocer ante más de 200 científicos de todo el mundo reunidos la semana recién pasada en California, EE.UU., donde se llevó a cabo la conferencia ‘Media década de ALMA: la transformación del amanecer cósmico’. un verdadero festín científico en que se presentaron numerosos y extraordinarios resultados en todos los principales campos de la astronomía moderna.

El director de ALMA, Pierre Cox, en conferencia de prensa realizada en la Fundación Imagen de Chile en Santiago. Crédito: Carlos Roth | Descargar imagen

En sus 5 años de observaciones científicas, ALMA ha logrado, entre otros:

• Contribuir con increíbles imágenes de discos protoplanetarios, como la de HL Tau, que transformó las teorías existentes hasta ese momento sobre la formación de planetas;

Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO | Descargar imagen

• Encontrar moléculas orgánicas que son la base para la existencia de la vida, -tales cómo azúcares y alcoholes – en casi todos los rincones en que ha apuntado sus antenas, lo que nos acerca a nuestros orígenes cósmicos;

• Obtener espectaculares ejemplos de anillo de Einstein, un objeto que había sido teorizado por el genio del mismo nombre, pero pocas veces observado con tal lujo de detalles;


Crédito: ALMA (NRAO/ESO/NAOJ); B. Saxton NRAO/AUI/NSF; NASA/ESA Hubble, T. Hunter (NRAO) | Descargar imagen

• Cooperar con la exploración espacial, como ocurrió con la sonda espacial New Horizons de la NASA, al localizar con inédita precisión al lejano Plutón y así acercar la nave a su objetivo.


Crédito: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF) | Descargar imagen

El futuro de ALMA recién comienza. Para el próximo ciclo de observaciones, que se inicia en octubre, las nuevas capacidades que podrán usar los astrónomos generan grandes expectativas. Por primera vez las antenas de ALMA podrán, entre otras capacidades:


Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) | Descargar imagen

• Hacer observaciones dentro del marco del VLBI: un interferómetro compuesto de varios radiotelescopios alrededor del mundo que trabajan como si fueran uno solo para estudiar, entre otros proyectos, el centro de la Vía Láctea;

• Escudriñar el cielo en modo polarizado para estudiar, entre otras cosas, los campos magnéticos de los distintos objetos estudiados;

• Apuntar al Sol en busca de nuevas imágenes que permitan un mejor entendimiento de nuestra estrella.

• Realizar observaciones de gran extensión (que requieren 50 o más horas) para una sola investigación;

Estas son solo una parte de las capacidades disponibles para Ciclo 4, el ciclo de observaciones más complejas y profundas de ALMA hasta ahora.

“Estamos viendo solo superficialmente la revolución del conocimiento humano sobre el Cosmos que vendrá de la mano de ALMA”, anuncia Cox.

Imágenes de apoyo pueden ser descargadas desde aquí (todos los créditos se encuentran en el archivo creditos.rtf): ../wp-content/uploads/2017/02/alma-5-years.zip

Información adicional

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), NSC y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.