ALMA entrena a futuros ingenieros astroinformáticos

10 agosto, 2016

Con el fin de conocer en detalle el software responsable de las operaciones del observatorio ALMA, que permite desde mover las antenas hasta monitorear su infraestructura, se desarrolla la 13.ª versión del Taller de ALMA Common Software (ACS), instancia de formación de estudiantes, académicos y profesionales de Chile y Brasil.

Entre el 8 y el 12 de agosto, expertos de ALMA estarán dictando una serie de charlas y talleres que buscan entrenar tanto a ingenieros de ALMA como a futuros ingenieros astroinformáticos. “Estos talleres van generando una comunidad mundial de desarrolladores que contribuyen con mejoras e ideas”, explica el jefe del Departamento de Computación de ALMA, Jorge Ibsen.

El ACS es un software de código abierto que se ha usado y desarrollado durante más de 16 años. En esta nueva edición del taller se cuenta con un telescopio y una cámara adaptados con un sistema de control para operarlos a través del ACS. De esta forma, los asistentes podrán experimentar el software a través del desarrollo de un simulador de las operaciones del observatorio.

Una veintena de estudiantes y académicos de la Universidad de la Frontera (UFRO), Universidad Técnica Federico Santa María (UTFSM), Universidad Andrés Bello (UNAB), Universidad de Santiago de Chile (USACH) y Universidad de Chile aprenderán así, a través del ACS, sobre el ciclo de vida de las observaciones con ALMA, las funcionalidades de sus componentes y el reporte de errores entre otros tópicos.


Participantes del 13º Taller de ACS. Crédito: N. Lira – ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) | Descargar imagen

El taller también contará con la participación de miembros del proyecto Large Latin American Millimeter Array (LLAMA), un radiotelescopio que usará una antena idéntica a las de ALMA para funcionar de forma independiente o, en un futuro, como parte de un interferómetro de línea de base cercana a los 200 kilómetros y que usará el ACS para operar. LLAMA está representado en el taller por estudiantes y académicos de la Universidad Presbiteriana Mackenzie de São Paulo, Brasil.

“Estos talleres han contribuido a formar una estrecha colaboración con ALMA en investigación y desarrollo, y además han permitido a nuestros estudiantes aprender codo a codo con ingenieros de amplia experiencia internacional en astroingeniería, abriéndoles así las puertas para desempeñarse con éxito en observatorios astronómicos alrededor del mundo”, señala Mauricio Araya, investigador y académico del Departamento de Informática de la UTFSM, establecimiento que ha participado en distintas versiones del taller de ACS desde el 2007.


Un telescopio para aficionados y una cámara reflex fueron adaptados para operar como si fueran antenas de ALMA al comunicarse con el ACS, de tal forma que los asistentes al taller puedan experimentar en un ambiente simulado con la herramienta. Crédito: N. Lira – ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) | Descargar imagen

Para Rodrigo Navia, decano de la Facultad de Ingeniería y Ciencias de la UFRO, “la participación en el taller de ACS 2016 posee una importancia muy significativa desde el punto de vista de la formación y desarrollo de competencias de nuestros estudiantes en temas específicos, relacionados con ACS, que permite además fortalecer nuestra colaboración en el marco del convenio entre la UFRO y ALMA. Adicionalmente, la participación de académicos en este taller nos da la oportunidad de mostrar nuestros avances en la materia y así desarrollar nuevas oportunidades de trabajo conjunto”.

ALMA ha trabajado por más de una década en temas que interconectan a la astronomía, ingeniería y computación, es decir: la astroinformática, la astroingeniería y la instrumentación astronómica, convirtiéndose en un actor relevante en su entorno y en un formador de especialistas que hoy participan activamente en el contexto internacional.


Del 8 al 12 de agosto el 13º Taller de ALMA Common Software se lleva a cabo en las oficinas de Santiago (Chile) del observatorio con profesores y estudiantes de universidades de Chile y Brasil. Crédito: R. Bennet – ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) | Descargar imagen


Los asistentes al 13º Taller de ALMA Common Software aprendiendo en detalle el funcionamiento de la plataforma que permite manejar el radiotelescopio en operaciones más importante del mundo. Crédito: R. Bennet – ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) | Descargar imagen

Información adicional

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), NSC y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.