ALMA está casi listo para empezar un nuevo ciclo de observaciones

10 agosto, 2018

El siguiente ciclo de observación del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), ciclo 6, es el más solicitado hasta la fecha, con propuestas que demandan más de 19,000 horas. Un proceso de cinco meses de duración llega a su fin luego de que ALMA notificara los resultados del proceso de revisión de propuestas realizadas por más de 1,200 astrónomos. El ciclo 6 está en sus ajustes finales para estar listo para comenzar en octubre y alcanza un nuevo récord de sobresuscripción de 4.9.

El Panel de Revisión de ALMA (ARP, por su sigla en inglés) se reunió durante la tercera semana de junio en Tokio, Japón, para analizar el número récord de propuestas de observación recibidas en marzo pasado (1836), reuniendo 146 expertos de 20 países (34% de Europa, 30% de Norte América, 22% de Asia del Este, 10% de Chile y 4% de otras regiones). En la búsqueda de la igualdad de género, más del 40% de los revisores participantes son mujeres.

Para clasificar y seleccionar las propuestas recibidas, el ARP se dividió en cinco diferentes Comités de Revisión de Propuestas ALMA (APRC); cada uno revisando proyectos para diferentes categorías de ciencias de ALMA: Cosmología y el Universo High Redshift; Galaxias y Núcleos Galácticos; ISM, Star formation y Astrochemistry; Discos circunestelares, exoplanetas y sistema solar; y Evolución Estelar y el Sol.

Crédito: J. Pinto - ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Crédito: J. Pinto – ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Para el conjunto de 12 metros, la categoría que más tiempo se adjudicó fue Cosmología y el Universo de Alto Desplazamiento al Rojo (26%), mientras que para el conjunto de 7 metros fue Medio Interestelar, Formación Estelar y Astroquímica (53%).

La distribución regional de los tiempos de observación con el conjunto de 12 metros es la siguiente: un 33 % para Europa, un 34 % para Norteamérica, un 22 % para Asia del Este, un 10 % para Chile y un 1 % para otras regiones.

Crédito: J. Pinto - ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Crédito: J. Pinto – ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Las propuestas exitosas tendrán a su disposición 4000 horas del conjunto de antenas de 12 metros de diámetro y 3000 horas del Conjunto Compacto de Atacama (ACA, por su sigla en inglés), también conocido como el Conjunto Morita. Junto con ello contarán con la disponibilidad de 66 antenas para escudriñar el Universo (cincuenta antenas de 12 metros y doce antenas de 7 metros, además de cuatro antenas de 12 metros que se usarán para la modalidad Total Power). Junto a la disponibilidad de las bandas 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 y 10, el Ciclo 6 incorporará a ALMA nuevas capacidades, como polarización circular, observaciones en banda 8 en el ACA y un aumento de la frecuencia intermedia de banda 6 (de 5 a 5,5 GHz) para mejorar la flexibilidad para observar múltiples líneas espectrales simultáneamente.

El Ciclo 6 de ALMA empezará en octubre de 2018 y se prolongará hasta septiembre de 2019.

Información adicional

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), MOST y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.