ALMA extiende sus brazos

24 septiembre, 2014

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) ha probado con éxito una antena en la configuración más extendida del conjunto logrado hasta la fecha, potenciando considerablemente la capacidad para detectar detalles y permitiendo a los astrónomos obtener mayor información acerca de los objetos observados en el Universo.

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El transportador de ALMA moviendo una antena distante Lore, uno de los dos transportadores de antenas fabricados especialmente para ALMA, realizó su primer viaje por Pampa la Bola para reubicar una antena a una base lejana. Los ingenieros debieron diseñar vehículos suficientemente resistentes y durables como para transportar las antenas en forma segura a través de un ambiente desértico hostil. | ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), P. Carrillo

Lore, uno de los dos transportadores de antenas fabricados especialmente para ALMA, realizó su primer viaje por Pampa la Bola para reubicar una antena a siete kilómetros de su vecina más lejana. Con ello se ha conseguido un nuevo logro técnico a más de 5.000 metros de altitud en el desierto de Atacama, cuadruplicando la longitud de línea base que ALMA ofrece actualmente a la comunidad científica.

Para Catherine Vlahakis, científica de programa para la Campaña de Línea Base Larga de ALMA, «el haber podido energizar una antena ubicada a una gran distancia marca un importante hito técnico en pos de aumentar la capacidad de ALMA para ver detalles finos de objetos en el Universo».

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Una antena de ALMA lejana Esta imagen muestra una antena de ALMA en una base distante ubicada en Pampa la Bola y los telescopios japoneses ASTE y NANTEN2 en el fondo. | ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), T. Sawada

Ed Fomalont, científico líder de la Campaña para Línea Base Larga de ALMA, explicó que «la combinación de las señales provenientes de distintas antenas produce patrones denominados franjas. Las franjas medidas con la antena ubicada a siete kilómetros fueron suficientemente puras y fuertes como para obtener imágenes de gran nitidez cuando se trasladen más antenas a líneas base de distancia similar a ésta».

Catherine Vlahakis agregó que «este es el primer paso dentro de un proceso de traslado de varias antenas a mayores distancias. Una vez que el resto de las antenas hayan sido reubicadas, podremos comenzar observaciones de prueba de objetos astronómicos con una mayor resolución angular y, por lo tanto, con el mayor detalle logrado por ALMA hasta ahora».

Durante los próximos dos meses se llevarán a cabo observaciones que pondrán a prueba líneas base de hasta 11 kilómetros y, si todo resulta como se ha planeado, los astrónomos de ALMA adquirirán los conocimientos necesarios para ofrecer observaciones en configuraciones extendidas al resto de la comunidad científica.

Una antena de ALMA lejana Este video muestra una antena de ALMA siendo trasladada a una ubicación lejana. La nueva separación de siete kilómetros entre antenas más que cuadriplica la longitud de línea base actualmente disponible para la comunidad científica. | ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), E. Ormeño Descargar video

Información adicional

La instalación astronómica internacional Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) es una asociación entre Europa, Norteamérica y Asia del Este en cooperación con la República de Chile. ALMA es financiado en Europa por la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO), en Norteamérica por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (NSF) en cooperación con el Consejo Nacional de Investigaciones de Canadá (NRC) y el Consejo Nacional de Ciencia de Taiwán (NSC) y en Asia del Este por los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales (NINS) de Japón en cooperación con la Academia Sinica (AS) de Taiwán.

Contactos:

Valeria Foncea 
Directora de Comunicaciones y Educación
Observatorio ALMA
Santiago, Chile
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Cel: +56 9 75871963
Correo electrónico: vfoncea@alma.cl 

Richard Hook
Encargado de Prensa, ESO
Garching, Alemania
Tel: +49 89 3200 6655
Cel: +49 151 1537 3591
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Masaaki Hiramatsu
Encargado de Educación y Extensión, NAOJ Chile
Observatorio de Tokio, Japón
Tel: +81 422 34 3630
Correo electrónico: hiramatsu.masaaki@nao.ac.jp

Charles E. Blue
Encargado de Comunicaciones
Observatorio Nacional de Radio Astronomía
Charlottesville VA, EE.UU.
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Cel: +1 434.242.9559
Correo electrónico: cblue@nrao.edu