ALMA revela los componentes de una galaxia ubicada a 12,4 mil millones de años-luz de distancia

21 junio, 2012

Un equipo multinacional compuesto por investigadores de Japón y Europa observaron una “galaxia submilimétrica” ubicada a unos 12,4 mil millones de años-luz de distancia, utilizando el Atacama Large Millimiter/Submillimiter Array, ALMA.

Comparando la información obtenida por ALMA con modelos numéricos revelaron que la composición de los elementos de esta galaxia en el Universo temprano, es decir, unos mil 300 mil millones de años después del Big Bang, eran bastante similares a la composición de los elementos existentes en el Universo actual. Este resultado sugiere que ocurrió una intensa formación estelar en dicha etapa temprana del Universo.

ALMA es una instalación astronómica internacional ubicada a 40 kilómetros de San Pedro de Atacama y a 5000 metros de altitud en el norte de Chile, específicamente en el Llano de Chajnantor. ALMA es una asociación entre Europa, Norteamérica y Asia del Este en cooperación con la República de Chile. Aunque continúa en construcción, ya comenzó sus observaciones del proceso llamado de “Ciencia Inicial”, con un cuarto de su capacidad. Cuando esté terminado, a fines del próximo año, será el mayor proyecto astronómico que exista: un solo telescopio de diseño revolucionario, compuesto de 66 antenas de alta precisión.

Gracias al uso de ALMA este equipo multinacional de investigación logró detectar una línea de emisión de nitrógeno contenida en esta galaxia submilimétrica. “Al principio pensé que esta observación sería muy difícil”, señaló el líder del proyecto, Tohru Nagao, Profesor Asociado del Centro Hakubi para Investigación Avanzada de la Universidad de Kioto. Nagao agrega: “la línea de emisión de nitrógeno que se esperaba encontrar originalmente era extremadamente débil. Por eso estaba muy entusiasmado al encontrar una clara línea de emisión de nitrógeno. El poder de ALMA me sobrecogió”.

La galaxia submilimétrica posee una intensa actividad de formación estelar pero está cubierta por grandes cantidades de polvo que bloquean la luz visible, por lo que se dificulta su observación detallada con telescopios ópticos. ALMA observa los objetos celestes en longitudes de onda milimétrica, lo que le permite penetrar a través de las nubes de polvo. ALMA posee además una extraordinaria sensibilidad para captar incluso las señales de radio extremadamente débiles. Este es el resultado de una de las galaxias más distantes que ALMA haya observado.

Esta investigación será publicada en la sección «Letters» de la revista de astronomía europea «Astronomy & Astrophysics».

Enlaces
Paper de la investigación 
Sitio web de NAOJ con más información sobre el estudio

Contact:
Tohru Nagao
Profesor Asociado del Centro Hakubi para Investigación Avanzada de la Universidad de Kioto
Tel: +81 75 753 3691
Email: tohru@kusastro.kyoto-u.ac.jp

Masaaki Hiramatsu
Education and Public Outreach Officer, Observatorio NAOJ Chile
Tokio, Japón
Tel: +81 422 34 3630
E-mail: hiramatsu.masaaki@nao.ac.jp

William Garnier
Education and Public Outreach Officer, observatorio ALMA
Santiago, Chile
Tel: +56 2 467 6119
Email: wgarnier@alma.cl

Douglas Pierce-Price
Public Information Officer de ESO
Garching, Alemania
Tel: +49 89 3200 6759
Email: dpiercep@eso.org

John Stoke
Assistant Director – Education & Public Outreach
National Radio Astronomy Observatory
Charlottesville VA, EE.UU.
Tel: +1 434 244 6896
Email: jstoke@nrao.edu

antenas

Impresión artística de la galaxia submilimétrica LESS J0332 observada por ALMA desde el llano de Chajnantor, ubicado a 5000 metros de altitud. Durante estas observaciones fueron utilizadas 18 antenas de las 66 que estarán disponible cuando el proyecto esté concluido.
Crédito: NAOJ