Casi 400 propuestas de alta prioridad para el nuevo ciclo de observación de ALMA

25 julio, 2019

El 1 de octubre de 2019 comenzará un nuevo ciclo de observación en ALMA. El ciclo 7 tendrá 4.300 horas disponibles para observaciones con el conjunto de antenas de 12 metros de diámetro. Los Paneles de Revisión de ALMA llevaron a cabo la evaluación científica de las 1.773 propuestas presentadas ante la convocatoria de abril pasado.

Los Paneles de Revisión de ALMA se encontraron en Atlanta (EE. UU.) en junio de 2019. Ciento cincuenta y ocho astrónomos de todo el mundo se reunieron para clasificar científicamente las propuestas estándar y recomendar qué grandes programas, aquellos que requieren más de 50 horas de ejecución, deberían observarse.

El Panel de Revisión de ALMA se reunión en Atlanta (EE. UU.) en junio de 2019. Crédito: E. Villard - ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

El Panel de Revisión de ALMA se reunión en Atlanta (EE. UU.) en junio de 2019. Crédito: E. Villard – ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Astrónomos de todo el mundo presentaron 1.773 propuestas para el Ciclo 7, solicitando 19.148 horas de tiempo del conjunto de antenas de 12 metros. Es decir, 4,5 veces más de la cantidad de horas disponibles para observación.

El observatorio asigna luego los grados de prioridad a cada propuesta y crea un programa de observación que debe equilibrar el tiempo entre las regiones de los ejecutivos socios de ALMA, al mismo tiempo que tener en cuenta la configuración de antenas y las condiciones meteorológicas históricas en el sitio donde estas se ubican (5.000 metros sobre el nivel del mar).

Las propuestas calificadas A y B tendrán 4.033 horas disponibles. Si a esto le sumamos las 267 horas necesarias para completar el tiempo de prórroga para proyectos pendientes de Ciclo 6, se ejecutarán las 4,300 horas ofrecidas para el conjunto de antenas de 12 metros.

Para clasificar las propuestas recibidas, los revisores se dividieron en cinco comités, cada uno a cargo de evaluar diferentes categorías científicas de ALMA. Estas categorías son la Cosmología y el Universo lejano; Galaxias y núcleos galácticos; Medio interestelar, formación estelar y astroquímica; Discos circunestelares, exoplanetas y Sistema Solar; y Evolución estelar y el Sol.

La comunidad presentó catorce grandes programas para Ciclo 7, de las que el panel recomendó observar cuatro: «VERTICO: The Virgo Environment Traced in CO» de Toby Brown (Norteamérica); «ALMAGAL: ALMA Evolutionary study of High Mass Protocluster Formation in the Galaxy» de Sergio Molinari (Europa); «Early Planet Formation in Embedded Disks» de Nagayoshi Ohashi (Asia del Este); «REBELS: An ALMA Large Program to Discover the Most Luminous [CII]+[OIII] Galaxies in the Epoch of Reionization» de Rychard Bouwens (Europa). En total, el observatorio asignó 280 horas a estos cuatro grandes programas en el conjunto de 12 metros.

Por otra parte, el Ciclo 7 recibió 17 propuestas de observaciones de Interferometría de línea de base muy larga (VLBI por su sigla en inglés), técnica utilizada para producir la primera imagen de un agujero negro en abril de 2019. Ocho propuestas como parte del Global mm VLBI Array(GMVA) y nueve para el Event Horizon Telescope(EHT). De acuerdo con las clasificaciones científicas de los paneles de revisión, dos propuestas de GMVA y cuatro propuestas de EHT fueron elegibles para ser observadas.

El observatorio ALMA se está acercando a un estado de operaciones estable. El Ciclo 7 es el primero en ofrecer la cantidad mínima de tiempo que debe estar disponible cuando esté en plenas operaciones.

Información adicional

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), MOST y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.