Ceremonia de firma del Acuerdo Trilateral de ALMA

18 diciembre, 2015

El 15 de diciembre de 2015, el Instituto Nacional de Ciencias Naturales de Japón (NINS, en su sigla en inglés), la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO) y la Fundación Nacional de Ciencia de EE. UU. (NSF) firmaron en Tokio un acuerdo que define el marco de operación de ALMA para los próximos 20 años.

“Como signatarios de este acuerdo, en el NINS tenemos la responsabilidad de cumplir nuestro compromiso con las operaciones de ALMA”, manifestó Katsuhiko Sato, presidente del NINS, en un discurso pronunciado durante la ceremonia de firma. “Esperamos que nuestros aportes se traduzcan en importantes hallazgos científicos para ALMA. Así, contribuiremos a los esfuerzos internacionales en busca de una mejor comprensión de las características físicas del Universo, según lo estipulado en el acuerdo”.

La primera resolución sobre ALMA se adoptó en la reunión del Comité de Coordinación de ALMA celebrada en Tokio en 2001, cuando se dio inicio oficialmente al proyecto de colaboración internacional entre Japón, EE. UU. y Europa para la construcción del Atacama Large Millimeter Array. Los presupuestos de construcción de ALMA se aprobaron en EE. UU. y Europa en 2001 y 2002, respectivamente. En 2003, mientras el presupuesto japonés seguía pendiente, la NSF y la ESO suscribieron un acuerdo bilateral y dieron inicio a la construcción de ALMA. Japón finalmente obtuvo presupuesto en 2004 y se incorporó al proyecto firmando un acuerdo por la construcción del proyecto ALMA ampliado. Con el aporte de Japón, el proyecto cobró la capacidad de realizar observaciones en espectros submilimétricos, y así nació el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array.

“Para construir grandes telescopios se requieren grandes alianzas”, declaró la Dra. Córdova, directora de la NSF, en un mensaje de video grabado para la ceremonia. “El nuevo acuerdo trilateral de hoy es un ejemplo de ello. Hemos marcado un hito potenciando el futuro de ALMA gracias al celo con que nuestras tres organizaciones se han abocado a aprender más acerca del Universo que habitamos”.

El Acuerdo Trilateral de ALMA fue firmado por Tim de Zeeuw, director general de la ESO, Katsuhiko Sato, presidente del NINS, y F. Fleming Crim, director asistente de la NSF en representación de France A. Córdova, directora de la NSF. Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Participantes de la ceremonia de firma del Acuerdo Trilateral de ALMA. Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

“La conferencia de ALMA celebrada en Tokio el año pasado demostró que el sueño de una instalación realmente revolucionaria para la astronomía ha cobrado realidad”, expresó Tim de Zeeuw, director general de la ESO. “Estoy seguro de que la capacidad y la eficiencia de la instalación seguirán aumentando en los próximos años. Es un testimonio vivo de la labor de las personas visionarias y motivadas que allanaron el camino hace más de tres decenios y concretaron este sueño”.

La construcción y el desarrollo de ALMA, al igual que las observaciones iniciales, se llevaron a cabo de acuerdo con lo establecido en el acuerdo de 2004, tras lo cual ALMA pasó a ser un observatorio con todas las de la ley al celebrarse la ceremonia de inauguración en 2013. Desde entonces se trabajó en un nuevo acuerdo sobre las operaciones, firmado esta vez por Sato, De Zeeuw y F. Fleming Crim, director asistente de la NSF, quien firmó en representación de France A. Córdova.

Más información

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una instalación astronómica internacional, es una asociación entre el Observatorio Europeo Austral (ESO), la Fundación Nacional de Ciencia de EE. UU. (NSF) y los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales de Japón (NINS) en cooperación con la República de Chile. ALMA es financiado por ESO en representación de sus estados miembros, por NSF en cooperación con el Consejo Nacional de Investigaciones de Canadá (NRC) y el Consejo Nacional de Ciencia de Taiwán (NSC), y por NINS en cooperación con la Academia Sinica (AS) de Taiwán y el Instituto de Ciencias Astronómicas y Espaciales de Corea del Sur (KASI).

La construcción y las operaciones de ALMA son conducidas por ESO en nombre de sus estados miembros; por el Observatorio Radioastronómico Nacional (NRAO), gestionado por Associated Universities, Inc. (AUI), en representación de Norteamérica; y por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) en nombre de Asia del Este. El Joint ALMA Observatory (JAO) tiene a su cargo la dirección general y la gestión de la construcción, así como la puesta en marcha y las operaciones de ALMA.

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