Comienza Sister Cities: Intercambio escolar entre vecinos de ALMA en Chile y del VLA en EE.UU.

29 julio, 2016

Con el fin de intercambiar experiencias, alumnos y profesores de escuelas vecinas a los emblemáticos observatorios Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) y Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) comenzarán esta semana a insertarse en la realidad escolar y cultural de sus respectivos países anfitriones, como parte del programa Sister Cities (Ciudades Gemelas) auspiciado por el Observatorio Radioastronómico Nacional (NRAO) de los Estados Unidos y Associated Universities, Inc. (AUI).

Este jueves 28 de julio aterrizaron en Chile Madeline Stuteville y Samatha Secatero, dos estudiantes de onceavo grado y Britt Verstegen, una profesora de matemáticas, provenientes de la Escuela Secundaria de Magdalena (Nuevo México, EE.UU.), localidad próxima al VLA. El grupo vivirá un mes en San Pedro de Atacama (Región de Antofagasta, Chile) – pueblo vecino a ALMA – donde convivirán con la comunidad escolar del Liceo Likan Antai C-30.

Un mes después, el 1 de septiembre, Cristián Cruz y Diana Manríquez, dos alumnos y la profesora Carola Torrejón de dicho liceo partirán a Estados Unidos para vivir la experiencia inversa.

“Tanto San Pedro como Magdalena son pequeñas comunidades rurales que se benefician con la cercanía a instalaciones astronómicas de primer nivel. Este es un punto en común que les brinda oportunidades educacionales, particularmente en las áreas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, que de otra manera no estarían disponibles” dijo Mark McKinnon, director de NRAO para las operaciones en Nuevo México.


Frente a La Moneda, sede del Gobierno de Chile, las visitantes de la Escuela Secundaria de Magdalena aprovechan su primer día en el país. Crédito: S.Cabezon (AUI/NRAO/NSF). | Descargar imagen

Vanetta Perry, superintendente de Escuelas de Magdalena agregó que “están contentos de participar en el programa Sister Cities junto a Associated Universities, Inc, ALMA, y el VLA. La oportunidad de proveer a nuestros profesores y alumnos de intercambios internacionales, culturales y científicos, tendrá efectos profundamente positivos en la vida de los participantes, que se expandiran a toda la comunidad educacional beneficiando a todos nuestros estudiantes y profesores”.

Además de su cercanía a los telescopios, las dos zonas comparten un clima desértico en altura e incluyen a población indígena: los Navajo de la reserva Alamo en Nuevo México y la comunidad Atacameña en Chile.


Profesores de ambos establecimientos participando de actividades educativas de la especialidad de turismo en el liceo de San Pedro. Crédito: S. Cabezón (AUI/NRAO/NSF). | Descargar imagen

Contenta con haber sido seleccionada para este programa se manifestó Carola Torrejón, profesora de Física y encargada de la academia de Astronomía en el liceo de San Pedro. «La tarea inicial será hacer un diagnóstico curricular y metodológico comparativo pero a largo plazo queremos ampliarnos a un intercambio sobre las visiones de la Cosmovisión y Arqueoastronomía del pueblo navajo y atacameño, ampliándolo a la música, arte y otras asignaturas».

El programa de Sister Cities comenzó en 2006 promoviendo el intercambio cultural entre profesores y alumnos de educación secundaria en los dos establecimientos educacionales participantes. En esta nueva versión, el programa busca también promover sus prácticas de enseñanza y reforzar algunos elementos de aprendizaje que favorezcan las áreas de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por su sigla en inglés).


Alumnos de la escuela secundaria de Magdalena visitando el observatorio ALMA. Crédito: S. Cabezón (AUI/NRAO/NSF). | Descargar imagen

Además, los alumnos y docentes que participaron del intercambio realizaron sesiones de videoconferencia con profesores y estudiantes de ambas localidades, para así integrar a una mayor cantidad de miembros de las dos comunidades educativas.

Ahora, profesores y alumnos parte del intercambio visitaran ambos observatorios acompañados de sus nuevos compañeros.

Información adicional

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), NSC y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.