Director de ALMA recibe prestigioso premio de la Sociedad Astronómica Americana

19 enero, 2012

La Sociedad Astronómica Americana adjudicó el Premio Joseph Weber 2012 a la Instrumentación Astronómica a Thijs de Graauw, por su liderazgo en la construcción de nuevos y poderosos instrumentos astronómicos. Estos incluyen al espectrómetro de longitud de onda corta en el Observatorio Espacial Infrarrojo (ISO, por su sigla en inglés) y al Instrumento Heterodino para el Infrarrojo (HIFI, por su sigla en inglés) en el Observatorio Espacial Herschel.

“Me siento orgulloso y muy agradecido de la Sociedad Astronómica Americana por haberme concedido este premio tan prestigioso”, señaló Thijs de Graauw. “Estos logros no hubiesen sido posibles sin el apoyo, trabajo y creatividad de muchos colegas y amigoscon quienes quisiera compartir este reconocimiento. Ellos continúan siendo para mi una fuente de inspiración al enfrentar nuevos desafíos, tales como la construcción del más avanzado radiotelescopio del mundo, ALMA, en el norte de Chile, que ya está produciendo resultados científicos impresionantes”.

Thijs de Graauw es director del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) desde 2008. Antes de trabajar en ALMA, era parte del Instituto Holandés de Investigación Espacial (SRON, por su sigla en ingles), donde fue responsable del programa de investigación en infrarrojo y submilimétrico. En dicho rol actuó como Investigador Principal para HIFI. También fue profesor en la Universidad de Leiden e Investigador Principal del exitoso Espectrómetro de Longitud de Onda corta (SWS, por su sigla en inglés), que se convirtió en ISO, predecesor de Herschel.

HIFI es un espectrómetro instalado en el observatorio Herschel de la Agencia Espacial Europea, lanzado en mayo de 2009. HIFI fue construido especialmente para buscar agua en diversos objetos celestes, investigar los ambientes estelares y estudiar el rol del gas y polvo en la formación de estrellas y planetas, y la evolución de las galaxias. Gracias a HIFI, Herschel confirmó recientemente que algunos cometas contienen agua similar a la existente en la Tierra, apoyando la teoría de que el agua en la Tierra proviene de cometas. También descubrió vapor de agua frío en un disco de polvo alrededor de una estrella joven, proporcionando por primera vez información directa del rol del agua en las primeras etapas de la formación planetaria.

El Premio Joseph Weber a la Instrumentación Astronómica es entregado por la Sociedad Astronómica Americana a quien diseñe, invente o realice importantes mejoras en instrumentos que deriven en avances para la astronomía.

HIFI fue diseñado y construido por un consorcio de 23 institutos y universidades de Europa, Canadá y Estados Unidos bajo la dirección del SRON, en Groningen, Holanda, y con importante colaboración de Alemania, Francia y Estados Unidos.

El SWS fue construido por SRON con ayuda del Instituto Planck para la Física Extraterrestre, en Garching, Alemania, y la Universidad Católica de Leuven, Bélgica.

ALMA, una instalación astronómica internacional, es una asociación entre Europa, Norteamérica y Asia del Este en cooperación con la República de Chile.

Enlaces