Embajadores de Educación en Astronomía visitarán ALMA

12 mayo, 2016

Nueve profesionales de las áreas de extensión y educación de Estados Unidos y Puerto Rico fueron seleccionados para conformar el equipo 2016 del Programa de Embajadores de la Educación en Astronomía en Chile (ACEAP), una iniciativa práctica de conocimiento y difusión de la astronomía patrocinado por la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos (NSF).

Estos embajadores, con una sólida formación en la educación científica formal e informal, recorrerán las principales instalaciones de astronomía financiadas por EE.UU. en Chile, incluido el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). En estos lugares aprenderán en detalle sobre los instrumentos que poseen estos observatorios, además de la ciencia e investigación de clase mundial que realizan. Se espera que cada embajador transforme estas experiencias en programas de difusión innovadores y a largo plazo, más allá de su comunidad local.

El programa ACEAP, que se encuentra en su segunda versión, se esfuerza por construir una comunidad de educadores diversa y duradera, capaces de compartir sus experiencias de aprendizaje de primera línea, de manera amplia y efectiva. La expedición de nueve días, que comienza oficialmente el 11 de junio de 2016, visitará además de ALMA, el Observatorio de Cerro Tololo y el Observatorio Gemini Sur.

Además de los observatorios profesionales, los embajadores ACEAP visitarán instalaciones públicas y aficionadas. Los participantes también podrán conocer la cultura y sociedad chilena, así como la industria del astroturismo que ha surgido en Chile.

«En su corta historia, ACEAP se ha convertido en un gran éxito, con educadores que ayudan al público a entender lo asombroso de la investigación astronómica y la importante inversión que Estados Unidos está haciendo en Chile», dijo Tim Spuck, principal investigador del proyecto ACEAP y Encargado de Educación en Associated Universities, Inc. (AUI). “Los embajadores visitaron ALMA en 2015 y recorrieron sus instalaciones, aprendiendo de las operaciones en el observatorio, cómo se reúnen los datos astronómicos y sobre los descubrimientos que se están realizando allí. Estas experiencias fueron y serán compartidas en sus comunidades cuando regresen a los Estados Unidos”.

El equipo 2015 visitando ALMA, donde recorrieron sus instalaciones, aprendieron de las operaciones en el observatorio, cómo se reúnen los datos astronómicos y sobre los descubrimientos que se están realizando allí. Créditos: Tim Spuck (AUI)

El equipo 2016 de embajadores incluye a Michelle Ferrara Peterson, director del programa AstroCamp en Idyllwild, California; M. Josh Roberts, especialista en presentación en planetarios, de la Academia de Ciencias de California en San Francisco; Sian Proctor, profesor de geología en South Mountain Community College en Phoenix, Arizona; William Bogardus, educador de carrera y administrador de escuela en la Universidad Estatal de Nueva York College en Oneonta; Derrick Pitts, astrónomo jefe y director del Planetario Fels en el Instituto Franklin en Filadelfia; John Blackwell, director del observatorio y profesor en ciencias en la Academia Phillips Exeter, New Hampshire; Geneviève de Messières, directora del programa de enseñanza de la astronomía en el Museo Nacional del Aire y el Espacio Smithsonian, Washington, D.C.; David Lockett, profesora de escuela básica en Mitchell Neilson Básica en Murfreesboro, Tennessee; y Carmen A. Pantoja, profesora de Física en la Universidad de Puerto Rico en San Juan.

El Programa de Embajadores de la Educación en Astronomía en Chile es un proyecto colaborativo de Associated Universities, Inc., el Observatorio Radioastronómico Nacional de EE.UU. (NRAO), el Observatorio Óptico Astronómico Nacional (NOAO) y el Observatorio Gemini. Cuenta con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencia de EE.UU. (NSF), que opera y apoya centros líderes en investigación astronómica en Chile. Estos observatorios, que aprovechan las excelentes condiciones de observación en esta región, están ayudando en nuestra comprensión del Cosmos.

El equipo 2016 de los embajadores ACEAP se prepara para su viaje a Chile a visitar los observatorios financiados por Estados Unidos en este país. Crédito: NRAO/AUI/NSF

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Información adicional

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), NSC y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.