Equipo de banda 10 es galardonado por Ministerio japonés con Premio a la Ciencia y la Tecnología
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Equipo de banda 10 es galardonado por Ministerio japonés con Premio a la Ciencia y la Tecnología

31 mayo, 2011 / Tiempo de lectura: 4 minutes

El equipo de desarrollo de la banda 10 de ALMA ganó la edición 2011 del Premio a la Ciencia y la Tecnología del Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología de Japón (categoría Investigación). Para conmemorar el galardón, Shoken Miyama, el Director General del Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ, por su sigla en inglés), el socio de Asia del Este de ALMA, otorgó certificados y condecoraciones a los ganadores el 16 de mayo de 2011.

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De izquierda a derecha: Dr. Yoshinori Uzawa, Dr. Shoken Miyama (Director General del NAOJ), y Yasunori Fujii.

Ganadores: 

  • Yoshinori Uzawa (Centro de Tecnología Avanzada de NAOJ)
  • Yasunori Fujii (Centro de Tecnología Avanzada de NAOJ)
  • Zhen Wang (Instituto Nacional de Tecnología de Información y Comunicaciones)

Investigación premiada: desarrollo de tecnología receptora de terahertz usando mezcladores superconductores de nitruro de niobio.

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ALMA está diseñado para captar ondas de radio de 31 a 950 GHz con diez tipos de receptores, desde banda 1 a banda 10. El receptor de banda 10, que abarca el rango más alto de frecuencias terahertz, de 787 GHz (0,787 THz) a 950 GHz (0,95 THz), es desarrollado y fabricado por NAOJ. Por lo general los radiotelescopios de onda milimétrica han estado adoptando tecnología superconductora, pero el desempeño de un superconductor convencional es insuficiente para los requisitos de los receptores de banda 10. Así, aunque algunos receptores fabricados por universidades e institutos de Europa y Norteamérica cubren el mismo rango que los receptores de banda 10 de ALMA, estos no tienen el nivel de desempeño suficiente para atender las rigurosas necesidades de ALMA.

Por esta razón, el equipo de desarrollo de banda 10, encabezado por Yoshinori Uzawa (profesor adjunto del Centro de Tecnología Avanzada de NAOJ), desarrolló en colaboración con el Instituto Nacional de Tecnología de Información y Comunicaciones (NICT, por su sigla en inglés) un mezclador ultrasensible hecho con materiales de nitruro de niobio superconductores. Gracias a este mezclador superconductor, se mejoró considerablemente el desempeño del receptor en comparación con cualquier otro modelo fabricado para la misma banda, cumpliendo así las especificaciones de ALMA. Esto dio nacimiento al receptor de terahertz de mejor desempeño fabricado hasta hoy, lo que valió al equipo el galardón otorgado por el Ministerio.

El jefe del equipo, Yoshinori Uzawa, declaró: “Me dediqué por más de dos decenios al desarrollo del mezclador superconductor de nitruro de niobio. Estoy muy contento que los resultados de este trabajo de largo aliento se haya aplicado a ALMA, que es el proyecto internacional más grande que se haya emprendido en la historia de la radioastronomía, y de haber ganado este inesperado premio. Quiero agradecer a las numerosas personas que han respaldado nuestro trabajo durante tantos años. Espero hacer una contribución al progreso de la astronomía y seguir trabajando con esmero para llevar a cabo ALMA y enfrentar nuevos desafíos de investigación y desarrollo”.

El equipo de desarrollo de la banda 10 también está progresando en otras áreas técnicas, así como en la producción de receptores para ALMA.

La innovadora tecnología creada para el receptor de banda 10 de ALMA debería emplearse en numerosos ámbitos que rebasan la instrumentación astronómica. En efecto, la medicina, la química y la biología son algunos de los campos que se están interesando cada vez más por la longitud de onda de terahertz para la obtención de imágenes a longitudes de onda entre las ondas de radio y las infrarrojas.

ALMA, una instalación astronómica internacional, es una colaboración entre Europa, Norteamérica y Asia del Este, en cooperación con la República de Chile.

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