Homenaje al profesor Morita

10 mayo, 2012

El observatorio ALMA esta consternado y profundamente triste por la inesperada pérdida de uno de sus miembros, el Profesor Koh-Ichiro Morita, científico a cargo de Verificación de Sistemas, quien falleció en Santiago el 7 de mayo.

Morita-san era muy querido y altamente respetado por sus colegas, además de ser un renombrado astrónomo en su campo. A comienzos de los años 80, fue profesor asistente en el recién inaugurado Radio Observatorio Nobeyama (entonces perteneciente al Observatorio Astronómico de Tokio de la Universidad Nacional de Tokio, que se convirtió en 1988 en el Observatorio Astronómico Nacional de Japón) y captó la primera imagen con la técnica de síntesis de apertura* utilizando el Conjunto Milimétrico Nobeyama en Japón. En esa época tomó la iniciativa de proponer un Gran Conjunto Milimétrico (LMA, por su sigla en inglés), destacando la importancia de utilizar un gran número de antenas. El Proyecto LMA se convirtió después en un proyecto internacional en cooperación con Japón, Europa y América del Norte, que hoy conocemos como el Proyecto ALMA en construcción en Chile.

Algunos años después, desde 2007 a 2010, Morita-san trabajó como Project Scientist de ALMA en representación de NAOJ, antes de trasladarse a Chile en 2010 donde se desempeñó como Científico Jefe de Verificación de Sistemas en el observatorio ALMA (JAO). Su misión fue la de verificar que los sistemas de ALMA cumplan los requerimientos técnicos. Para ello, él y sus colegas del equipo de Ingeniería de Sistemas trabajaron en conjunto con el equipo de Comisionado y Verificación Científica para reunir y analizar los datos requeridos para verificar el desempeño del sistema de ALMA. Morita-san fue también el responsable de buena parte de la creación del Conjunto Compacto de Atacama (ACA, por su sigla en inglés), un subsistema del telescopio ALMA que permite mejorar la fidelidad de las imágenes especialmente cuando se trata de fuentes astronómicas extendidas.

La reciente imagen de la galaxia M100 sintetizada a partir de los datos recolectados por el Conjunto Compacto de Atacama y del conjunto de antenas de 12 metros de diámetro, muestra un notable avance en cuanto a fidelidad de imagen, con sólo datos obtenidos por el conjunto de antenas de 12 metros. Ello constituye una prueba de que el concepto del Conjunto Compacto de Atacama diseñado por Morita-san realmente funciona.

“Morita-san trabajó en las oficinas de ALMA en Santiago de Chile durante los últimos dos años, pero ha estado involucrado en el proyecto por más de 20 años”, destaca el director de ALMA Thijs de Graauw. “Él fue uno de los propulsores de ALMA como una colaboración global, que reúne a gente de todo el mundo para lograr que lo que era solo un concepto vago se haga realidad. Koh-Ichiro Morita era y será para todos nosotros un elemento fundamental de esta gran empresa que representa ALMA”.

El Director General de NAOJ, Masahiko Hayashi, agregó que “el repentino fallecimiento de Morita-san constituye una gran pérdida para quienes lo conocimos y todos los miembros de NAOJ comparten una profunda tristeza. Honrando su voluntad, reafirmamos nuestra determinación de seguir adelante, deseando que su alma pueda descansar en paz”.

Quienes trabajamos en el observatorio ALMA expresamos nuestras sinceras condolencias a su familia y sus amigos.

* Síntesis de apertura: una técnica de interferometría que permite alcanzar una alta resolución convirtiendo múltiples antenas en un único telescopio virtual.