Medidas por el COVID-19 (coronavirus) en ALMA

1 octubre, 2020

20 de noviembre de 2020

Estado del proceso de recuperación de ALMA

Durante las últimas semanas, gracias a que la situación de la pandemia en Chile se ha mantenido estable, el personal de ALMA ha estado avanzando con el plan de recuperación del conjunto de antenas de Atacama, tal como se anunció el 1 de octubre pasado.

La noticias han sido positivas en esta primera fase del plan: la preparación del Sitio de Apoyo a las Operaciones (OSF, por su sigla en inglés) de ALMA a 2900 metros de altitud en las cercanías de San Pedro de Atacama, y el regreso de un número limitado del personal y contratistas, está en marcha gracias al arduo trabajo y dedicación del personal de ALMA.

Actualmente se está evaluando la preparación para la siguiente fase, el comienzo del proceso de reinicio del Centro de Operaciones de ALMA (AOS) a 5000 metros de altitud. Como siempre, la máxima prioridad a lo largo de este proceso es la salud y la seguridad de todo nuestro personal, que trabaja siguiendo un amplio conjunto de protocolos.

Sin embargo, el camino hacia la recuperación de las operaciones y, en última instancia, las observaciones científicas, será largo y es difícil predecir una línea de tiempo exacta, pues depende de muchos factores.

Si la recuperación continúa de acuerdo con el plan, en enero de 2021 podría haber suficientes antenas funcionando y receptores listos para las primeras observaciones científicas de prueba. Luego vendrá el período de mantenimiento regular de febrero. Por lo tanto, marzo de 2021 sigue siendo lo más temprano posible para intentar comenzar las operaciones científicas regulares.


 

01 de octubre de 2020

ALMA comienza el largo proceso de reinicio del conjunto de antenas

Ante la mejoría presentada en la situación de la pandemia en Chile, ALMA ha decidido comenzar el largo proceso de recuperación del conjunto de antenas, comenzando por la preparación del Centro de Apoyo a las Operaciones de ALMA (OSF, por su sigla en inglés), ubicado a 2.900 metros sobre el nivel del mar en las alturas del desierto de Atacama, para el regreso del personal y contratistas.

El Centro de Apoyo a las Operaciones de ALMA deshabitado producto de la pandemia. Crédito: X-CAM / ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Durante los últimos seis meses, el sitio de ALMA estuvo cerrado, sin siquiera energía ni agua. Solo una sola pieza clave de su equipo, el máser de hidrógeno, siguió recibiendo energía, gracias a que es revisada diariamente por un pequeño equipo de ALMA, el Caretaker Team, que ha garantizado la seguridad y protección del Observatorio durante su cierre.

El camino hacia la recuperación de las operaciones y, en última instancia, las observaciones científicas -un hito que no se llevará a cabo este año- se ha planificado cuidadosamente. Este plan asume que la situación de la pandemia en Chile y en todo el mundo seguirá mejorando, pero se realizarán monitoreos periódicos para evaluarlo.

ALMA desarrolló un conjunto extenso de protocolos de seguridad relacionados con la gestión del riesgo que representa el virus, que cubre todas las actividades a medida que avanza la recuperación de las operaciones. Estas fases son primero, preparar el OSF para el regreso del personal y los contratistas, luego el uso de las instalaciones del OSF, y comenzar el proceso de reinicio del Sitio de Operaciones del Conjunto de Antenas (AOS, por su sigla en inglés) ubicada a 5,000 metros sobre el nivel del mar. Sin duda, cada una de las fases requerirá tiempo y paciencia, al tener que trabajar con nuevos protocolos de seguridad en la medida que se estabilizan los sistemas del Observatorio que llevan seis meses apagados, una situación sin precedentes en la historia de ALMA.

Seguiremos actualizando la información sobre ALMA en cada paso a la siguiente fase, a medida que avance la recuperación de las operaciones.


 

28 de mayo de 2020

Actualización sobre el estado de ALMA

La pandemia de COVID-19 continúa impactando a la comunidad global, incluidos los usuarios y personal de ALMA. Si bien las operaciones del Observatorio siguen suspendidas, hemos estado trabajando activamente en diseñar planes para reiniciar las operaciones en el momento que sea factible. En estas circunstancias sin precedentes, nuestra primera prioridad es la salud y la seguridad de todo nuestro personal, muchos de los cuales deben viajar largas distancias en autobús y avión para llegar al remoto sitio donde se ubica ALMA en el desierto de Atacama, en el norte de Chile.

En este momento, y dada la actual evolución del brote de COVID-19 en Chile, no está claro cuándo será posible un reinicio de las operaciones científicas. ALMA está trabajando en pautas y consideraciones para el reinicio de las operaciones y mantendrá informada a la comunidad sobre las decisiones que se adopten. Mientras tanto, colaboradores de ALMA continúan manteniendo la seguridad de los equipos e infraestructura del Observatorio tanto en Santiago como en San Pedro de Atacama, mientras el resto del personal trabaja de forma remota desde sus hogares.


 

Actualizado el 24 de abril 2020.

Ciclo 8 pospuesto hasta 2021 y Ciclo 7 se extenderá

En nombre del Director de ALMA, con el apoyo de todos los Ejecutivos y del Directorio de ALMA, las decisiones recientes tomadas con respecto al estado del Ciclo 7 y el Ciclo 8 son las siguientes:

  • El inicio del Ciclo 8 de ALMA se ha pospuesto hasta octubre de 2021. Se anticipa que la convocatoria a propuestas del Ciclo 8 se abrirá nuevamente en marzo de 2021.
  • El Ciclo 7 de ALMA continuará hasta septiembre de 2021, con los proyectos actualmente no completados con clasificación A, B y C que permanecen en la lista de observación.

Quedan muchas preguntas pendientes sobre la reanudación de observaciones y la aceptación de futuras propuestas durante estos tiempos inciertos. ALMA está trabajando en estas preguntas y dará una próxima actualización a la comunidad en las próximas semanas.

Los Centros Regionales de ALMA (ARCs) continúan brindando apoyo a sus comunidades científicas. Si tiene alguna pregunta, comentario o inquietud póngase en contacto con el servicio de asistencia de ALMA: https://help.almascience.org/


 

Actualizado el 17 de abril 2020.

Recepción de propuestas para el Ciclo 8 de ALMA suspendida debido a COVID-19

La crisis del COVID-19 sigue afectando a la comunidad global, incluidos los usuarios y el personal de ALMA. Las operaciones de ALMA están suspendidas desde el 20 de marzo. En estas circunstancias difíciles y sin precedentes, el director de ALMA, con el apoyo de todos los Ejecutivos, ha decidido suspender la recepción de propuestas para Ciclo 8 hasta nuevo aviso. El servidor de envío de propuestas estará cerrado a partir de las 15:00 UT de hoy viernes 17 de abril de 2020.

Apreciamos que la comunidad haya trabajado duro, en condiciones tan difíciles, en nuevas ideas científicas para Ciclo 8. Estamos también conscientes del trabajo que la comunidad ha realizado para generar un emocionante programa de observaciones para Ciclo 7. En este momento, nuestra prioridad es la salud y el bienestar de la comunidad global.

Las nuevas fechas para Ciclo 7 y 8 se anunciarán en las próximas semanas a medida que la situación global evolucione.

Estos tiempos ofrecen un estrés y desafíos sin precedentes para los miembros de nuestra comunidad y sus familias. Nuestros pensamientos están con todos los afectados por la situación actual. Los Centros Regionales de ALMA (ARC, por su sigla en inglés) continúan brindando apoyo a sus comunidades. Póngase en contacto con el servicio de asistencia de ALMA en help.almascience.org si tiene alguna pregunta o inquietud.


 

Actualizado el 2 de abril de 2020.

Cierre total de ALMA

ALMA detuvo sus operaciones a partir del 22 de marzo debido a la situación generada por el coronavirus. “Tomamos la decisión sin precedentes de cerrar ALMA para el bienestar y la salud de todo el personal, a fin de que puedan estar en casa con sus familias mientras se desarrolle la pandemia. Los trabajadores de ALMA hicieron un increíble esfuerzo para garantizar que este cierre se realice de manera segura y exitosa”, indicó el Director de ALMA, Sean Dougherty. Agregó que “un equipo continúa trabajando en el observatorio para mantener en funcionamiento sistemas vitales del telescopio a fin de garantizar que podamos reiniciar operaciones apenas sea posible”.

Las últimas observaciones científicas se completaron el jueves 19 de marzo. Buena parte del personal de ALMA está ahora trabajando desde su casa y el observatorio ha implementado soporte técnico para facilitar el teletrabajo.

La presentación de propuestas de observación para Ciclo 8 fue pospuesto hasta fecha por determinar, la que no será antes del 19 de mayo de 2020. Además, los tiempos de propiedad de los conjuntos de datos de ALMA se han extendido por tres meses.


 

Actualizado el 19 de marzo de 2020.

Con el desarrollo actual de la situación del coronavirus en Chile, el director de ALMA decidió iniciar los preparativos para el cierre total del observatorio. Este cierre permitirá a los colaboradores de ALMA reducir el contacto social al no viajar hacia y desde el observatorio, protegerlos mejor tanto a ellos como a sus familias y ayudar a reducir la propagación del virus.

El plan es el siguiente:

  • Todo el personal con sede en Santiago ahora trabaja desde su casa. El Observatorio está implementando soporte técnico para facilitar el teletrabajo, según sea necesario.
  • Las últimas observaciones científicas se completarán antes de las 21:00 del jueves 19 de marzo y comenzará el proceso de cierre.
  • La cantidad de personal y contratistas en el sitio del observatorio en Atacama ya se está reduciendo y continuará a hacerlo hasta que se complete el cierre total el domingo 22 de marzo.
  • Colaboradores de ALMA continuarán a resguardar la seguridad del sitio del observatorio.

Retraso del plazo de presentación de propuestas del ciclo 8

El Director de ALMA, junto con los socios regionales, han decidido retrasar el plazo de entrega de las propuestas para la convocatoria del Ciclo 8 de ALMA. La nueva fecha límite de recepción no será antes de las 15:00 UT del 19 de mayo de 2020.


 

Actualizado el 17 de marzo 2020.

Visitas a ALMA 

Todas las visitas al observatorio, ya sean educativas, institucionales y de prensa, se suspenden hasta nuevo aviso.

Reuniones

Las reuniones con participantes externos, ya sean en la sede de Santiago o en el observatorio en el norte de Chile, se suspenden hasta nuevo aviso, a menos que sean cruciales para la misión o necesarias por cuestiones de tiempo. Siempre que sea posible, las reuniones deberán realizarse por videoconferencia o posponerse. 

Comité de Revisión de Propuestas de ALMA (APRC)

Se están desarrollando planes de contingencia para el Comité de Revisión de Propuestas de ALMA en relación con las propuestas para el Ciclo 8, programado para junio en Atlanta, EE. UU. El objetivo es garantizar la credibilidad de la revisión y el bienestar de los científicos de todo el mundo que pretenden participar. 

Viajes de trabajo

No se están aprobando nuevos viajes internacionales de trabajo. Todos los funcionarios que hayan viajado a países designados por el CDC como Nivel 3 de Advertencia deben someterse a una autocuarentena de 14 días en casa al regresar de su viaje. 

Dado que esta es una situación de rápido desarrollo, la administración de ALMA volverá a evaluar la situación regularmente. Pedimos la comprensión de todos los afectados por estas medidas extraordinarias.

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