Ministra de Ciencia e Innovación de España visita ALMA

4 agosto, 2011

El 2 de agosto, el observatorio ALMA fue visitado por la Ministra de Ciencia e Innovación de España, Cristina Garmendia Mendizábal, quien estaba acompañada de Carlos Martínez Riera, Director General para la Cooperación Internacional del mismo ministerio; Xavier Barcons, delegado español y Vicepresidente del Consejo del Observatorio Europeo Austral (ESO), y Juan Manuel Cabrera, Embajador de España en Chile.

El grupo viajó por el Desierto de Atacama hasta llegar a ALMA, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, donde la Ministra Garmendia visitó el sitio de ensamblaje de antenas. Luego continuaron hacia los 5.000 metros de altura, al Llano de Chajnantor, uno de los sitios de observación astronómica más altas de la Tierra, donde la Ministra Garmendia pudo ver en operación las antenas de ALMA.

Recientemente, la primera antena europea alcanzó las alturas de Chajnantor, elevando a 16 el número de antenas ya instaladas en su lugar definitivo. Se trata de la cifra especificada por ALMA para comenzar sus primeras observaciones científicas, planificadas para los últimos meses de este año. La comunidad astronómica española está participando activamente en el proyecto ALMA. Por ejemplo, las estructuras de acero de las 25 antenas europeas están siendo construidas en el norte de España.

ALMA es una instalación astronómica internacional, una colaboración entre Europa, Norteamérica y Asia del Este en cooperación con la República de Chile. La construcción y operación de ALMA están siendo lideradas por ESO en representación de Europa, por el National Radio Astronomy Observatory (NRAO) a nombre de Norteamérica, y por el National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ) a nombre de Asia del Este. El Joint ALMA Observatory (JAO) proporciona un liderazgo unificado y administración de la construcción, verificación y operación de ALMA.