Plan para Ciencia Inicial ALMA (Ciclo 0)

7 enero, 2011

El Joint ALMA Observatory (JAO) espera dar inicio a la etapa de Observaciones de Ciencia Inicial (Ciclo 0) a fines de 2011 y, si todo va bien, lanzar un llamado a presentar propuestas al final del primer trimestre de este año. El objetivo de la Ciencia Inicial (Early Science) será proporcionar resultados útiles a la comunidad astronómica y facilitar la caracterización en curso de los sistemas e instrumentos de ALMA a medida que crecen las funcionalidades del conjunto. La Ciencia Inicial no entorpecerá la construcción del conjunto de 66 antenas, sino que proporcionará una excelente oportunidad para realizar las primeras observaciones con esta revolucionaria herramienta. La etapa de Ciencia Inicial continuará durante el Ciclo 1 y hasta que la construcción del Conjunto de ALMA esté completada.

La primera publicación de datos de prueba de ALMA destinada a la comunidad astronómica se hará en el marco del Programa de Verificación Científica. La Verificación Científica contempla observaciones de elementos diseñados para probar los sistemas de ALMA y confirmar su buen desempeño. Los primeros datos recabados con estas pruebas estarán disponibles cuando se haga el llamado a presentar propuestas para el Ciclo 0 de Ciencia InicialPresiona aquí para más información sobre el Programa de Verificación Científica y cómo contribuir a él. (Sólo en Inglés)

El Ciclo 0 de Ciencia Inicial ALMA contará con 16 antenas de 12 m, receptores de banda 3, 6, 7 y 9 (3, 1.3, 0.8 y 0.45 mm), líneas de base de hasta 250 m, imagenología de campo único y una serie restringida de modos espectrales, elegida para alcanzar una cantidad razonable de metas científicas. El llamado a presentar propuestas podría incluir otras funcionalidades, tales como líneas de base un poco más largas y posibilidades limitadas de polarización y de producción de imágenes por mosaicos.

El Ciclo 0 de Ciencia Inicial ALMA debería prolongarse por nueve meses. Se prevén entre 500 y 700 horas de observación disponibles para los proyectos de Ciencia Inicial. Todo astrónomo podrá presentar una propuesta en el marco del llamado del Ciclo 0. Se dará preferencia a las propuestas que mejor comprueben y aprovechen las funcionalidades del Ciclo 0 de Ciencia Inicial ALMA y produzcan resultados científicos útiles en períodos de observación relativamente cortos (algunas horas). Las propuestas serán evaluadas por un grupo de especialistas y clasificadas estrictamente en función de su calidad y viabilidad científica con respecto a las funcionalidades determinadas en el llamado oficial. Los proyectos no se extenderán más allá del Ciclo 0 (aunque estén inconclusos al término de dicho ciclo), y no darán lugar a derechos de autor adicionales a los estipulados en la política de ALMA para la producción de datos. Por otra parte, los derechos sobre los datos obtenidos para estos proyectos no pueden bloquear las observaciones posteriores con capacidades mejoradas.

Los candidatos elegidos para el Ciclo 0 de la Ciencia Inicialcompartirán los riesgos junto a ALMA. El personal de ALMA realizará un control de calidad sobre los datos recabados y proporcionará una síntesis de dicha información a través de los Centros Regionales de ALMA (ARC, en su sigla en inglés). Sin embargo, no se puede garantizar que se concluirán los proyectos o que la caracterización y la calidad de los datos y procesos de reducción de los mismos estarán a la altura de los estándares esperados una vez que ALMA esté totalmente operativo. Los candidatos deben tener en cuenta que el hecho de tener una sólida experiencia en radio-interferometría (principalmente milimétrica) será una ventaja a la hora de trabajar con los datos recabados durante la etapa de Ciencia Inicial ALMA. Los investigadores jefes y equipos de observación deben prever la necesidad de invertir su propio tiempo y experiencia en el análisis de los datos recabados durante la Ciencia Inicial, incluida la posibilidad de tener que visitar el ARC correspondiente para colaborar en los procesos de control de calidad y reducción de datos. Además, se podrá coordinar la colaboración por parte de los miembros del JAO o equipo ARC de ALMA a investigadores jefes preocupados por no tener la experiencia necesaria para hacer pleno uso de los datos recibidos de ALMA durante este período.

Comité de Revisión de Propuestas
El Comité de Revisión de Propuestas, encargado de clasificar las propuestas recibidas por ALMA, quedará bajo la dirección del profesor Neal Evans, de la University of Texas. El profesor Evans es un reconocido especialista en formación de estrellas y nubes moleculares, y tiene una extensa trayectoria en observación astronómica milimétrica, submilimétrica e infrarroja. Se ha desempeñado como miembro de la Comisión de Astronomía y Astrofísica del Consejo Nacional de Investigación, como director de la Comisión Asesora de Programas del Observatorio Radio Astronómico Nacional (NRAO, en su sigla en inglés) y como director de la Comisión de Asesoría Científica del Gran Conjunto Milimétrico/submilimétrico de Atacama (ALMA). El profesor Evans aceptó el cargo de director del Comité de Revisión de Programa de ALMA (APRC) por tres años. Su mandato abarcará los ciclos 0, 1 y 2 de la etapa de operaciones científicas de ALMA.

A continuación se detallan las fechas clave del Ciclo 0. Estas fechas están sujetas a modificaciones por eventuales cambios coyunturales.

  • 31 de marzo de 2011: Llamado a presentar propuestas para el Ciclo 0 de Ciencia Inicial ALMA y lanzamiento de la Herramienta de Observación fuera de línea.
  • 1 de junio de 2011: Apertura del período de presentación de propuestas.
  • 30 de junio de 2011: Fin del plazo para presentar propuestas.
  • Mediados de septiembre de 2011: Fecha límite para la entrega de comentarios a los proponentes sobre los resultados del proceso de revisión de propuestas.
  • 30 de septiembre de 2011: Inicio de las observaciones del Ciclo 0 de ALMA.
  • Febrero de 2012: Interrupción de las operaciones de ingeniería durante un mes.
  • 30 de junio de 2012: Fin del Ciclo 0 de ALMA.