Primer video aéreo de ALMA con un hexacóptero a control remoto

23 agosto, 2013

En lo alto del llano de Chajnantor 58 antenas –que finalmente serán 66- conforman el mayor proyecto astronómico del mundo: ALMA, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array. La verdadera magnitud de este conjunto fue capturado esta vez en un video de alta definición como se puede apreciar en este fantástico conjunto de imágenes.

En julio de este año, utilizando un hexacóptero, se tomaron fotografías aéreas de ALMA con resultados extraordinarios. El mismo aparato, diseñado para resistir las duras condiciones de esta zona de gran altitud, fue ahora equipado con una cámara Full HD, un estabilizador de video, GPS, tren de aterrizaje y un trasmisor de señal (para monitorear en tierra lo que estaba grabando la cámara).

La nave de seis rotores y con todos sus artefactos ya instalados pesaba 2,3 kilos. Parece poco, pero a una altitud de 5.000 metros el aire es tan fin que un objeto con ese peso no puede alcanzar la altura que requiere. Eso sin mencionar el viento que empujaba al hexacóptero. En resumen, grabar el video no fue un desafío fácil.

El éxito de esta grabación se alcanzó gracias a algunas soluciones innovadoras y, por supuesto, también a un poco de suerte. Para superar el problema de la altitud, el equipo ascendió al llano de Chajnantor muy temprano por la mañana, cuando el aire es más frío y por tanto, más denso. La suerte se dio por la particular tranquilidad de esa mañana de grabación, suficiente como para capturar imágenes antes que el viento afecte al hexacóptero nuevamente.

El fotógrafo Ariel Marinkovic de  X-Cam, quien operó el equipo aéreo, describió el momento en que capturaron el primera video de ALMA en toda su gloria:  «Quedamos muy impresionados por la increíble perspectiva del llano de Chajnantor que se desplegaba en el monitor: las antenas parecían pequeñas motas brillantes entre los manchones de nieve, mientras giraban lentamente, en una coreografía tan exacta como la de su contraparte en el firmamento».

Contacto:

Valeria Foncea

Directora de Comunicaciones y Educación
Observatorio ALMA
Santiago, Chile
Tel: +56 2 2467 6258
Cel: +56 9 7587 1963
Email: vfoncea@alma.cl