Proyectos nacidos en ALMA contribuyen a otros sectores productivos

16 abril, 2019

Transferencia tecnológica desde la astronomía hacia otras áreas de producción y desarrollo de capital humano es lo que buscan dos proyectos que involucran a ALMA: “Astronomía 4.0: Sistemas automáticos de detección y diagnóstico de fallas para los telescopios de nueva generación ” y Observatorio Virtual Chileno (ChiVO).

El proyecto Astronomía 4.0 es impulsado por el Ministerio de Economía a través del Data Observatory. Hoy justamente el Ministro de Economía, Fomento y Turismo, José Ramón Valente, junto al Ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Andrés Couve, presentaron a los miembros fundadores de Data Observatory (DO), organismo sin fines de lucro que tendrá la misión de generar un nuevo polo de desarrollo económico basados en ciencia de datos.

El proyecto Astronomía 4.0 nace a partir de algoritmos desarrollados para anticipar fallas de componentes del sistema de ALMA a fin de repararlas oportunamente. El proyecto llevó a cabo una prueba de concepto del potencial de transferencia tecnológica de estos algoritmos para aplicarlos a otros sectores de la economía y así optimizar y mejorar procesos productivos.

La Universidad Adolfo Ibáñez (UAI), en colaboración con la empresa Metric Arts lideran esta iniciativa, que está basada en el trabajo previo de José Luis Ortiz, Ingeniero Electrónico de ALMA, y Rodrigo Carrasco, académico de Ingeniería Civil Industrial de la UAI, y cuyos resultados fueron expuestos en SPIE12016 y 2018. “Realmente vamos a poder hacer una trasferencia de tecnología y acercarla a las personas, a través de un área que se ve tan lejana como la astronomía. Queremos que en el futuro este algoritmo creado para ALMA lo pueda utilizar también un pequeño agricultor en el campo”, aseguró Carrasco.

Para Jorge Ibsen, Director del Departamento de Computación e Informática de ALMA, “una predicción de falla para ALMA no es diferente a una predicción de falla para una minera, o para una fábrica de textiles. La diferencia es que ALMA tiene muchísimos sensores y otras industrias podrían ser más simples. Entonces si se resuelve el caso complejo, también se podría aplicar a uno más sencillo.”

El caso del Observatorio Virtual Chileno (ChiVO)

Otro proyecto que involucra a ALMA busca desarrollar el capital humano y soluciones para la comunidad astronómica es el Observatorio Virtual Chileno, liderado por el profesor Mauricio Solar de la Universidad Técnica Federico Santa María en conjunto con otras universidades locales. Esta plataforma astronómica administra y analiza una gran cantidad de datos provenientes de los observatorios astronómicos instalados en Chile, facilitando los descubrimientos a través de avanzadas herramientas computacionales y algoritmos para la investigación.

Esta interfaz que permite a los astrónomos ser más productivos, acelerando el proceso de descubrimiento científico, podría aportar de manera indirecta a otros sectores económicos a través de quienes trabajan haciendo algoritmos. Si ingenieros en software y científicos de la computación son capaces de proveer algoritmos para datos complejos y masivos como los astronómicos, también podrían usar estas mismas competencias para otra clase de datos, como por ejemplo imágenes médicas o geológicas.

“En un país donde la astronomía tiene un rol importante, ALMA no solo colabora para tener más y mejores científicos, sino también más y mejores oportunidades para brindar soluciones a otras industrias”, concluye Ibsen.

Información adicional

(1) SPIE es la Sociedad Internacional para Óptica y Fotónica que organiza, cada dos años, la conferencia mundial mas prestigiosa del área.

Más información sobre el proyecto Astronomy 4.0 aquí

Más información sobre ChiVO aquí (solo en inglés)

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), NSC y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.