Venus, previo al tránsito, visto por una antena de ALMA

8 junio, 2012

Estas imágenes captadas con apenas una de las antenas de ALMA muestran a Venus justo antes de que pasara frente al Sol (el famoso tránsito de Venus) el 5 de junio. En ese momento Venus no era visible para los telescopios ópticos porque tenía su lado oscuro vuelto hacia nosotros, pero ALMA lo logró pues detecta las ondas milimétricas y submilimétricas emitidas por la atmósfera caliente de Venus (y, por supuesto, las ondas muchos más intensas de la tórrida superficie del Sol). Las dos imágenes que componen esta animación se tomaron con un intervalo de aproximadamente 15 minutos entre ellas, y muestran claramente el movimiento de Venus hacia un costado del Sol.

Los astrónomos de ALMA Tsuyoshi Sawada y Shin’ichiro Asayama obtuvieron estas imágenes usando la antena para hacer múltiples barridos de la superficie del Sol y de la zona donde se había previsto que pasaría Venus. Estos barridos son los responsables de que el contorno del Sol se vea levemente irregular en la imagen. Los astrónomos quedaron encantados con el resultado, y lamentaron no poder continuar captando imágenes una vez que había comenzado el tránsito. Desafortunadamente, para entonces el Sol ya se había puesto en Chile, y ALMA no tiene cómo realizar observaciones a través de la Tierra, por más moderno que sea…

Las manchas más claras visibles en las imágenes solares son regiones activas, es decir, verdaderas tormentas que se producen en la superficie del Sol y que emiten señales en frecuencias milimétricas más intensas que las de las regiones menos activas. En el futuro, los científicos usarán el conjunto completo de antenas de ALMA para estudiar estas regiones con mucho mayor detalle.