Primer traslado de antena en ALMA

8 julio, 2008

Ésta fue transportada desde el interior del área de ensamblaje hasta una fundación externa dentro del área de construcción de antenas de VertexRSI, el contratista de las antenas norteamericanas de ALMA. La razón de este traslado es que esta antena –la segunda de la fracción norteamericana que llegó a Chile- completó la fase funcional de las pruebas de aceptación.

Desde este nuevo lugar, la antena continuará la calibración del servosistema y el desarrollo de pruebas de precisión de enfoque. Este espectacular traslado tardó aproximadamente dos horas desde el levantamiento de la antena hasta que fue posicionada, debido a que el transportador es capaz de moverse a una velocidad máxima de 12 km/h. Esta operación finalizó con la antena de 100 toneladas instalada con precisión milimétrica sobre una base de concreto.

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una instalación astronómica internacional, es una asociación entre el Observatorio Europeo Austral (ESO), la Fundación Nacional de Ciencia de EE. UU. (NSF) y los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales de Japón (NINS) en cooperación con la República de Chile. ALMA es financiado por ESO en representación de sus estados miembros, por NSF en cooperación con el Consejo Nacional de Investigaciones de Canadá (NRC) y el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Taiwán (MOST), y por NINS en cooperación con la Academia Sinica (AS) de Taiwán y el Instituto de Ciencias Astronómicas y Espaciales de Corea del Sur (KASI).

La construcción y las operaciones de ALMA son conducidas por ESO en nombre de sus estados miembros; por el Observatorio Radioastronómico Nacional (NRAO), gestionado por Associated Universities, Inc. (AUI), en representación de Norteamérica; y por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) en nombre de Asia del Este. El Joint ALMA Observatory (JAO) tiene a su cargo la dirección general y la gestión de la construcción, así como la puesta en marcha y las operaciones de ALMA.