Un techo para ALMA

14 marzo, 2007

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Cortando el listón rojo

 La ceremonia, conocida en Chile como ‘Tijerales’, es el equivalente a la ‘ceremonia de llegada al techo’ (roof-topping ceremony) que ocurre en todo el mundo, de una forma u otra, para celebrar el hecho de alcanzar el nivel más alto de una construcción. En este caso, la construcción es el Centro de Operaciones (OSF) del Proyecto ALMA, ubicada cerca del pueblo de San Pedro de Atacama. «El final de esta primera etapa representa un momento histórico para ALMA», dijo Hans Rykaczewski, Gerente europeo del proyecto ALMA. «Una vez que esté terminado en Diciembre de 2007, este edificio monumental de 7.000 metros cuadrados será uno de los centros de operación astronómica más grandes y más importantes en el mundo».
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Ceremonia de la pachamama

 ALMA, ubicado a una altura de 5.000 metros sobre el nivel del mar en el desierto de Atacama del norte de Chile, proporcionará a los astrónomos con el instrumento más avanzado del mundo para explorar el Universo en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. ALMA detectará objetos más tenues y podrá producir imágenes de mucho más calidad en estas longitudes de onda que cualquier otro sistema de telescopios anterior.

Los edificios del OSF están diseñados para adaptarse a los requisitos de este excepcional observatorio ubicado en un lugar remoto y desértico. La instalación, que albergará aproximadamente 100 personas durante las operaciones, consiste en tres edificios principales: el edificio técnico, donde se encuentra el centro de control del observatorio, el edificio de montaje de las antenas, que incluye cuatro cimientos de antena para propósitos de prueba y mantenimiento, y el edificio de almacenamiento, que incluye a los talleres mecánicos. Edificios secundarios adicionales son los refugios de los transportadores y las instalaciones de mantenimiento de los vehículos además de la garita de ALMA. La construcción comenzó en agosto de 2006 y estará terminada en diciembre de 2007.

La ceremonia se llevó a cabo en presencia de representantes de las autoridades regionales, miembros del Parlamento Chileno, y representantes de la comunidad, incluyendo a la alcaldesa de San Pedro, Sra. Sandra Berna, quienes se reunieron a más de 40 representantes de ESO, de NRAO y de NAOJ – las organizaciones que, juntas, están construyendo el Proyecto ALMA.

«Este es, ciertamente, un gran paso en la realización del Proyecto ALMA. La finalización de esta instalación será esencial para el montaje, pruebas y ajuste, así como para la operación y el mantenimiento de todas las antenas de ALMA de Europa, América del Norte y Japón», dijo Ryusuke Ogasawara, el representante de NAOJ en Chile.

«Este es un tremendo logro y representa un hito muy importante para el proyecto ALMA», dijo Adrian Russell, Gerente norteamericano del proyecto ALMA.

Se espera que las primeras antenas de ALMA, cuyos prototipos lograron exitosamente su primera observación astronómica combinada durante la semana pasada, lleguen al sitio del Proyecto ALMA en algunos meses más. Estas enormes antenas viajarán en piezas desde Europa, EE.UU. y Japón y serán ensambladas junto al edificio del OSF.