Cómo crecen los granos de polvo cósmico en el disco que rodea a la enana café ISO-Oph 102

30 noviembre, 2012

Se cree que los planetas rocosos se forman a través de las colisiones aleatorias y la unión de lo que, en un principio, serían partículas microscópicas del disco de material que rodea a las estrellas. Estos granos diminutos, conocidos como polvo cósmico, son parecidos al hollín o a granos de arena muy fina. Por primera vez, utilizando el conjunto de telescopios ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), un equipo de astrónomos ha descubierto que las regiones exteriores del disco polvoriento que rodea a una enana café -un objeto parecido a las estrellas, pero demasiado pequeño para brillar como una estrella- también contienen granos sólidos de tamaño milimétrico como los que se encuentran en discos más densos alrededor de estrellas recién nacidas. El sorprendente hallazgo supone un reto para las teorías sobre cómo se forman los planetas rocosos del tamaño de la Tierra, y sugiere que los planetas rocosos pueden ser más comunes de lo que se cree. Este video comienza con una panorámica de las espectaculares regiones centrales de la Vía Láctea vistas en luz visible. Se acerca a la región de formación estelar Rho Ofiuco, y a la enana café ISO-Oph 102, o Rho-Oph 102. Luego, una impresión artística muestra el disco de material que rodea a la enana café, acercándose para mostrarnos cómo chocan y se pegan los diminutos granos, formando granos de mayor tamaño.
Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), L. Calçada (ESO)/M. Kornmesser (ESO)/Nick Risinger (skysurvey.org)/Digitized Sky Survey 2 | Music: movetwo