Cuatro Antenas en el Llano de Chajnantor

8 marzo, 2017

Durante una noche entera en el sitio de Operaciones de ALMA (AOS), que se encuentra a 5000 metros de altitud en el llano de Chajnantor, en la II Región de Chile. A medida que la Luna se pone a comienzos de la noche, tres de las primeras antenas de ALMA inician las pruebas en el marco de la puesta en marcha y el proceso de verificación de la Ciencia. Debido a que están apuntando al mismo objetivo en el cielo en todo momento, sus movimientos están perfectamente sincronizados. A medida que el cielo parece girar en sentido horario alrededor del polo sur (aproximadamente en el borde superior izquierdo de la imagen), la Vía Láctea cae poco a poco, hasta quedar casi horizontal antes del amanecer. El centro de nuestra galaxia se hace visible en la segunda mitad de la noche como un abultamiento amarillento atravesado por líneas oscuras en el centro de la imagen, justo por encima de las antenas. Los destellos de luz en el suelo son las luces del coche patrulla de la guardia del AOS.
Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO). José Francisco Salgado