Ilustración de moléculas de glicolaldehído

29 agosto, 2012

Un equipo de astrónomos encontró moléculas de glicolaldehído -una forma simple de azúcar- en el gas que rodea a una joven estrella binaria de masa similar a la de nuestro Sol llamada IRAS 16293-2422. Es la primera vez que se encuentra azúcar alrededor de una estrella de este tipo, hallazgo que demuestra que los componentes básicos de la vida se encuentran en el lugar y el momento correctos para incorporarse a los planetas que se forman cerca de la estrella. Los astrónomos usaron el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para detectar las moléculas.

Este video muestra una ilustración de la estructura molecular del glicolaldehído (C2H4O2). Los átomos de carbono están representados en gris, mientras que los de oxígeno aparecen en rojo y los de hidrógeno, en blanco.

Crédito: ESO / L. Calçada