Conferencia Internacional de Astroquímica demuestra rol protagónico de ALMA

23 marzo, 2017

Cerca de 200 astrónomos de todo el mundo se reunieron esta semana en Puerto Varas, Región de los Lagos, Chile, para exponer los últimos avances en astroquímica, la ciencia que se ocupa del estudio de la composición química del gas interestelar. Más de la mitad de las ponencias trataron sobre investigaciones realizadas con ALMA, mostrando así el gran potencial del observatorio en la materia.

Científicos provenientes de 29 países se dieron cita entre el 20 y el 24 de marzo en el sur de Chile para asistir a la conferencia “Astroquímica VII: A través del Cosmos, desde las galaxias a los planetas”, cuyo objetivo fue reunir a astrónomos observadores, modeladores, teóricos y experimentalistas, para discutir los resultados más recientes y explorar futuras oportunidades generadas por la última tecnología existente, de la mano de nuevos observatorios, laboratorios y equipos de alto rendimiento.

Para el profesor Tom Millar, codirector de la conferencia, “la elección de Chile fue fácil debido a los maravillosos resultados que está produciendo ALMA. Su fantástica combinación de alta sensibilidad y alta resolución espacial está aportando datos increíbles de procesos tales como la formación estelar, nacimiento de sistemas solares, procesos al interior de nuestro propio Sistema Solar, muerte de estrellas y química prebiótica.”

De las 57 presentaciones de la conferencia, 30 estaban relacionadas con ALMA, y lo mismo con una quinta parte de los posters científicos que se mostraron, lo que demuestra que el observatorio está cumpliendo con su gran potencial en la materia.

“Este es la séptima conferencia de la Unión Astronómica Internacional (IAU) sobre astroquímica, una serie que comenzó en 1985 y cada vez ha atraído mayor cantidad de jóvenes investigadores”, explica Ewine van Dishoeck, del Observatorio de Leiden, Holanda. “Esta conferencia es especial, ya que es la primera en que hay disponibilidad de datos científicos de ALMA, que constituye la principal ‘máquina de astroquímica’ del momento y está empezando a mostrar todo su potencial.”

El director de ALMA, Pierre Cox, agrega que “ALMA está revelando el Universo molecular de una forma hasta ahora inimaginable, desde las estrellas en formación hasta los discos protoplanetarios, y desde las galaxias cercanas hasta las galaxias primogénitas en el Universo lejano.”

Muchos de los astrónomos presentes coincidieron en que es una suerte estar haciendo investigación en astroquímica en la era de ALMA.

Información adicional

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), NSC y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.