Expertos de todo el mundo revisan más de 1300 propuestas de observación para ALMA

13 marzo, 2014

Esta semana, 78 expertos internacionales reconocidos en su área de investigación astronómica están reunidos cerca de Toronto (Canadá) evaluando científicamente las 1.381 propuestas recibidas para las observaciones del Ciclo 2 de la etapa de Ciencia Inicial del radiotelescopio ALMA, las que representan una demanda total de más de 7.000 horas de observación. En este ciclo se adjudicarán cerca de 1.700 de observación en el marco de las propuestas seleccionadas.

Los expertos están reunidos entre el 10 y el 14 de marzo en el Ivey Spencer Leadership Center de Londres (Ontario) revisando las propuestas recibidas de todos los rincones del mundo. Son 11 paneles especializados que revisan un conjunto de propuestas para cada una de las cinco categorías científicas de ALMA: Cosmología y Universo de alto corrimiento al rojo; Galaxias y núcleos galácticos; Medio interestelar, formación de estrellas y astroquímica; Discos circumestelares, exoplanetas y el Sistema Solar; y evolución de las estrellas y el Sol.

«Este es el proceso de selección de observaciones más competitivo organizado a la fecha para cualquier observatorio astronómico en operación. Ningún otro observatorio ha recibido tantas propuestas de una sola vez», afirma Gautier Mathys, astrónomo de ALMA que encabeza el equipo de evaluación de propuestas. «Aunque es difícil comparar diferentes procesos de selección, el elevado número de propuestas recibidas para el Ciclo 2 es fantástico y refleja el gran interés que está suscitando ALMA en la comunidad científica», concluye Mathys.

Las propuestas están clasificadas mediante votaciones secretas por parte de los miembros de los paneles. A continuación, los presidentes de los paneles compondrán el Comité de Revisión de Propuestas de ALMA para consolidar el proceso de selección (APRC, en su sigla en inglés). La presidenta del APRC para el Ciclo 2 es Françoise Combes, del Observatorio de París.

Los resultados del proceso de selección se publicarán a mediados de abril de 2014 con miras a comenzar las observaciones del Ciclo 2 en junio del mismo año, a fin de continuar realizando increíbles hallazgos.

Crédito fotografía: «a.l.m.a.», © Michael Najjar, 2014, 132 x 202 cm, courtesy by the artist.

Contacto:

Valeria Foncea 
Directora de Comunicaciones y Educación
Observatorio ALMA
Santiago, Chile
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Correo electrónico: vfoncea@alma.cl