ALMA está pronta a reanudar observaciones científicas
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ALMA está pronta a reanudar observaciones científicas

15 marzo, 2021 / Tiempo de lectura: 3 minutes

Si bien el impacto de COVID-19 continúa afectando nuestras vidas en todo el mundo, el personal de ALMA ha avanzado en el largo camino hacia la recuperación de los conjuntos de antenas y la reanudación de las operaciones científicas. Las antenas de ALMA están siendo encendidas e inspeccionadas una por una para que estén listas para las observaciones científicas. La buena noticia en este momento es que las pruebas realizadas, desde la adquisición hasta el procesamiento de datos, se han completado con éxito utilizando un subconjunto de antenas.

La evaluación de las limitaciones técnicas y de seguridad junto al éxito de las pruebas permiten a ALMA reiniciar operaciones científicas. Tras un año suspendidas debido a la pandemia, las operaciones científicas deberían reanudarse en marzo 2021.

«Ha sido un año muy desafiante para todos. Para priorizar la seguridad de nuestro personal, tuvimos que suspender las operaciones de ALMA», dice el director de ALMA, Sean Dougherty. «Dadas las circunstancias, los trabajadores y colaboradores de ALMA hicieron un excelente trabajo durante todo el año, tanto desde casa como en turnos para garantizar la integridad del observatorio. Ahora es realmente emocionante poder reanudar las operaciones científicas, siguiendo nuestro detallado plan para reducir riesgos y mantener la seguridad de nuestro personal y colaboradores como máxima prioridad”.

En un principio, las operaciones científicas serán limitadas. Estarán disponibles al menos cuarenta antenas. De manera similar al procedimiento ocupado en las operaciones regulares, los proyectos pendientes de observación como parte del Ciclo 7 se ejecutarán si son adecuados para su ejecución con el número de antenas disponible. Teniendo en cuenta la menor sensibilidad por el número reducido de antenas, el tiempo de ejecución se incrementará para lograr la sensibilidad solicitada por el investigador principal. En la fase de operaciones científicas limitadas también se realizarán observaciones de prueba sobre las capacidades para ciclos futuros.

Paralelamente, ALMA continúa la recuperación de antenas para llegar a las operaciones habituales. Todas las actividades, incluidas las operaciones científicas limitadas, se llevan a cabo de acuerdo con un extenso conjunto de protocolos de seguridad para manejar el riesgo que representa el virus. Como siempre, la salud y seguridad de todo el personal de ALMA es la principal prioridad.

Información adicional

ALMA es una asociación entre ESO (en representación de sus estados miembros), NSF (EE.UU.) y NINS (Japón), junto con NRC (Canadá), MOST y ASIAA (Taiwán), y KASI (República de Corea del Sur), en cooperación con la República de Chile. El Joint ALMA Observatory es operado por ESO, AUI/NRAO y NAOJ.

Imágenes

Antenas de ALMA listas para reiniciar observaciones científicas. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)
Antenas de ALMA listas para reiniciar observaciones científicas. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)
Trabajadores de ALMA revisando el estado de una antena previo a su puesta en marcha. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)
Trabajadores de ALMA revisando el estado de una antena previo a su puesta en marcha. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

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